Linksys MR8300 電競無線網路基地台評測:Velop Mesh 網路的最佳核心選擇

關於 Linksys 的品牌資訊,以及 Linksys Velop Mesh 無線網路系統評測,請見我先前的文章:https://ningselect.com/30971/40/
先前評論過 Linksys Velop Mesh 組,那時候有詳細介紹過 Linksys 這個品牌,對於 Linksys Velop 我則給予了「不想買大陸品牌、預算有限時的好選擇」。對於 Linksys 這個幾經易手,但產品始終維持一定水平的品牌來說,其實購買 Linksys 產品我並不認為會有什麼太大的心理壓力,只是他在台灣的知名度實在太小了些,且台灣市場也有很多很強的品牌,因此他就比較少被列為 WiFi 機種的前三優選品牌。就我而言,Linksys 對我來說最大的問題就是功能太少,畢竟在我這邊都是跟 Synology RT2600ac、UniFi 這些中高階機種來相比,因此我會有這樣的想法並不奇怪。
上圖:Linksys 現在已經與 Cisco 無關,但近期推出的產品都仍有相當水準
但對於一般人來說呢?
Linksys Velop Mesh 毫無疑問是非常適合用於低預算家庭的無線網路系統組合,畢竟那些我所謂「多功能」的東西,對只需要上上網追追劇的家庭來說,本來就不是必要的。因此真正當有人問我,是否能把 Linksys Velop 系統導入家庭時,我真正在乎的並不是他的功能,而是他那過於貧弱的跨樓層傳輸能力。在 Linksys Velop 的評測中,我透過拆機讓大家看到 Velop 主機天線設計的形式,瞭解其在跨樓層上有著較弱表現的原因。但如果今天就是一定要用 Linksys Velop 系統怎麼辦呢?難道就無解了嗎?本文要評測的 Linksys MR8300 就是可以有效解決 Linksys Velop 跨樓層傳輸能力貧弱的好物,為什麼呢?請看文章囉!

產品設計與使用者體驗

其實 Linksys MR8300 主打的功能並不是用來升級自家的 Mesh 系統,而是強調雙頻 5Ghz,可以讓不同用途的設備走不同通道,減緩無線網路堵塞的問題。同時 Linksys MR8300 也強調低延遲無線網路的功能,期許能為手機電競玩家提供更無延遲的遊戲環境。但就我看來,Linksys MR8300 五六千塊的價位帶裡,這兩個功能其實本來就是多數競品擁有的特性。因此這裡我並不打算詳談這一塊,畢竟比較法拉利跟藍寶基尼誰快誰慢是沒意義的,真正應該探討的,是我花五六千塊錢買 Linksys 而非其他品牌機種,到底是否有其意義,以及是否恰當。

單 2.4Ghz + 雙頻 5Ghz 提供三通道無線網路

所謂雙頻 5Ghz 是指這台無線網路基地台提供兩組 5Ghz 無線網路,你可以想像他擁有兩組通道,因此可以容納雙倍的頻寬。這種設計在比較新且支援 Mesh 無線網路的系統都看得到,因為要讓主機與衛星機之間能有穩定不受限的通道,許多 Mesh 機種在一開始就會配備兩組 5Ghz 無線網路硬體,讓其中一組專職主機與衛星機之間的通訊,另一組則提供一般使用使用。例如 Synology Mesh 系統的 MR2200ac、Netgear Mesh 系統 Orbi 等等都可以看到類似的設計。不過 Synology RT2600ac 沒有雙通道,雖然原廠是說因為原本 1733Mbps 的頻寬已經夠用所以不加,但我怎麼看都像是因為一開始沒想到會有 Mesh 所以沒配備…

 

不過像是 Linksys MR8300 這種後推出的機種就沒問題了,反正都重新推出機器了,就直接把硬體做好做滿。但是 Linksys MR8300 的雙 5Ghz 究竟要做什麼用?根據原廠的建議,是用來將你家平常上網的設備與需要極速上網的設備分開來。以這種雙 5Ghz 的設計來說,他可以讓你設定出兩組不同名稱的 5Ghz 無線網路以方便區分,接者你就可以把平常上網的設備如電腦、平板等裝置連接到第一個無線網路名稱;其他需要高速聯網的設備如打電動的手機等等,就可以連線到第二個無線網路名稱,讓這些需要低延遲、高頻寬的設備可以走另一個無線網路通道。如此一來,不同設備就可以個別獨享 867Mbps 的頻寬,即可避免無線網路頻寬被單一設備佔用,導致另一個設備網速變慢、延遲變高的問題。

其實說起來,就等於讓你一台機器當兩台用,不用擔心一台的無線網路被佔光光。這個概念就是我前面說的,專門設立一組 5Ghz 無線網路讓 Mesh 系統的主機與衛星幾連線。而在 Linksys MR8300 上,則是讓你可以分別設定給不同設備用,就是這樣的概念。

註:若要追求速度+穩定,直接限定手機、平板、電腦連線 5Ghz 無線網路是最好的。因此在使用上,我會建議把不需要追求最高連線速率的機器設定連線第一組 5Ghz 通道,其他則通通連到第二組 5Ghz 通道,將傳輸分流;至於剩下那些不支援 5Ghz 的物聯網裝置,像是洗衣機、掃地機器人之類的,再單獨連線到 2.4Ghz 的通道。這樣就可以有效利用三通道的優勢囉~

四支外部天線,強化主機訊號收發範圍

為什麼我強調 Linksys MR8300 會是 Velop Mesh 的好夥伴?除了他本身就是效能更強大的路由器之外,最重要的就是他擁有更強的增益天線。先前在 Linksys Velop 的評測中有提到,由於 Velop 天線角度限制且設計太過陽春,導致 Linksys Velop 的跨樓層能力極其有限,非常不適合透天使用。事實上這種特質在許多 Mesh 機種上也可以看到,像是 Synology MR2200ac 也存在類似的問題,因此他的跨樓層效果就不太好。真的要跨樓層,像 Amplifi Mesh 那種可調整天線的設計,還是比較實用些。

上圖:你手機可沒有這種高增益天線,因此濫用天線容易造成手機收得到訊號,卻無法正常上網的問題。

而 Linksys MR8300 現在也具備了強化增益天線,且還是可以調整角度的設計,無疑就是解決了 Velop 訊號偏弱的問題,可以有效解決單純以 Linksys Velop 來組成 Mesh 時可能面臨的跨樓層、多面牆壁、轉角等通訊死角問題。如果源線就已經擁有 Linksys Velop 系統,那麼加入 Linksys MR8300 就可以有效提升原有系統的表現。

可與 Velop Mesh 系統結合擴大收訊範圍

但要如何配置 Linksys MR8300 來提升 Linksys Mesh 系統效能呢?

很簡單,就是讓 Linksys MR8300 處於較為核心的位置,盡可能讓 Linksys Velop 衛星機直接與 Linksys MR8300 建立連線,不要有一台衛星機跳至下一台衛星機的情況,就可以盡可能讓家中 Mesh 系統的效能達到最佳。這個配置其實很像我時常推薦的 RT2600ac+MR2200ac Synology Mesh 系統,就是靠著一台不管是無線網路通訊、路由效能都遠勝過其他衛星機的無線網路基地台,作為整個 Mesh 系統的核心,來帶動整個 Mesh 系統其他無線衛星機的通訊,提升整體連線效能,不論是無線網路通訊,或是路由器本身的網路分配效能,都可以獲得整體的提升。

由於 Linksys MR8300 本身的路由效能本來就比 Velop 好,因此在實際使用上也能夠顯著提稱網路通訊平衡、反應等方面的效能,如果你同時也有電腦、Apple TV、NAS 等時常處在高流量傳輸狀態下的設備,那麼把原有的路由氣從 Velop 換成 Linksys MR8300,也同樣可以讓整體網路效能都獲得提升。

不過還是要提醒各位,千萬不要迷信高增益天線所帶來的效益。很多人為了增強無線網路通訊範圍,都會想去買那種超大支的高增益天線來加強訊號範圍。但實際上這種天線雖然能讓你在遠處也收到無線網路訊號,卻不代表你手機回傳的訊號能被這根天線收到。因此在這種環境下常常會出現明明手機上有顯示訊號,但卻沒辦法順利通訊的問題,甚至可能連開網站都變得非常龜速。

這就是因為手機只收得到訊號,卻無法回傳訊號給基地台以建立穩定連線的緣故。因此如果要擴充無線網路範圍,至少也開始用無線通訊的 Mesh 系統,而非無限上鋼地強化天線效能。當然如果衛星機與主機之間都可以用網路線連接那是最好的,畢竟有線網路無論如何都還是優於無線,如果你家的 Apple TV 等裝置有機會插線,也請盡可能用網路線來通訊,不要佔用太多無線網路頻寬,才是確保家中 WiFi 無線網路暢通無阻的最佳解決之道。

美中不足:5Ghz 傳輸頻寬僅 867Mbps

雖然 Linksys MR8300 很棒,但如果仔細看規格,你會發現它並沒有把兩個 5Ghz 頻寬做到頂,而是與多數市面主流機種一樣,僅提供 867Mbps 的頻寬,實際傳輸大約可以到 50MB/s 左右,以比較極限的 4K 影像串流來說還算足夠。不過坦白說,這個數字於我而言其實如浮雲,因為真的能穩定利用的無線網路頻寬,哪怕你用的是 UniFi 的高階 AP,也常會因為各種環境干擾因素、手機無線網路模組限制等問題而無法用好用滿。以我家來說,為求網路穩定,我實際上手機的 WiFi 頻寬都只有用到 400Mbps 左右而已。因此很多人會因為 Linksys MR8300 這類機種只提供 867Mbps 而糾結。

上圖:Linksys 的機器都非常注重散熱,先前 Linksys Velop 評測時也有發現巨型散熱片,這些都能幫助機器工作得更為穩定。

但實際上你根本不必要思考這問題,因為多數時候…你都是用不到的。當然如果你是 MacBook Pro 這類中高階筆電需要高速傳輸,那就不在這裡的討論範圍內,畢竟 MacBook Pro 在天時地利人和下還真的能跑道 1733Mbps(我試過,必須坐在 AP 底下),因此如果你對無線網速有極高需求,那麼我建議你直接參考最高速率來選購,甚至直上 UniFi 也在所不惜;但如果你只是手機、平板要上網、打電動、追劇,那麼不用想太多,Linksys MR8300 這類 867Mbps 的機種足矣。

註:最新上市的 MR9000 就解決這個問題,直接提供一組 1733Mbps 的頻寬,讓能使用這種高頻寬的設備可以擁有更快的無線上網速度。但請注意,這麼高頻寬的無線網路很容易受到干擾而降速,因此通常要很靠近基地台才能達到這樣的速率。以我自己的經驗,在距離兩公尺(正常使用情境)時,大約會是在 867~1000Mbps 之間浮動。雖然速度沒有用好用滿,但至少還是超過 867 囉~

Linksys App 一站式管理不需頻繁切換

現在用 App 來管理網路設備是越來越重要的趨勢,因為現在已經開始出現家中一台電腦都沒有,但卻擁有多台智慧型手機、平板電腦、連網裝置的家庭。因此許多品牌產品都會強調 App 控制這件事,但如果要說把這功能做得最徹底的,我想當數 Linksys 與 Amplifi 了。這兩個品牌做到什麼程度?他們把 App 控制做得非常極端,極端到跟蘋果一樣:只能用 App 控制。是的,Linksys 是一款只能靠 App 控制的無線網路基地台,包括 Velop 系統也一樣只能靠 App 控制。這也是為什麼我自己還是偏好 Synology 的原因,正是因為我需要設定的東西太多,全靠手機設定實在太為難我了些。

但對於那些不像我那麼囉唆,或是只需要上上網追追劇的使用者來說,單靠 App 就能設定所有設備無疑是一大利多。為什麼呢?其實這是無線網路基地台設定選項的設計問題,先前在測試 Netgear、Synology 專屬 App 時,都存在著部分重要功能無法透過 App 設定,必須靠網頁才能處理的情形,而又有一些功能一定要靠 App 才能操作。這很明顯就是工程師在 App 與網頁設定頁面的取捨上有了意見分歧,且沒有完全做好使用者體驗所致。但像是 Linksys、Ampilifi 這類完全強調「簡單易用」的品牌來說,這種完全只能靠 App 來設定的作法,基本上就是杜絕了「還是要開網頁才能完整控制」的麻煩,也算是另一種層級的防呆設計了。功能少但是超級防呆,這很蘋果,真是傑出的一首。

 

結論:是值得購買的機器嗎?

要不要買 Linksys MR8300 是個難題,因為他的價格對多數人來說並不便宜,而且實際上他也快要達到半組 Linksys Velop 的價格了。再加上這價位其實可以買到能單獨建立 VPN 功能、流量監控功能的 RT2600ac,這樣的情況下,我們有什麼理由該買 Linksys MR8300?我左思右想,我想到了以下兩個重點。

優勢一:與 Linksys Velop 完美結合

其實這也是我先前在思考有什麼人需要買 Linsys Velop 時想到的重點,就是 Velop 系統價格真的便宜。就算以團購組合來說,一主機三衛星機的 Synology Mesh 組合也要一萬六千多。但如果把這種組合放到 Linksys 來呢?卻是便宜得多。這得益於 Linksys Velop 衛星機的神奇低價,三機不到九千塊,這在其他中高階品牌的 Mesh 世界裡,根本就是不可思議的低價。而且最重要的,是他並非中國大陸品牌,可以滿足許多害怕中國貨使用者的心。而現在 Linksys MR8300 可以跟 Linksys Velop 組合,做出有如 RT2600ac+MR2200ac 那樣的最佳效能組合,而整體價格卻只要四分之三~三分之二不等,這是何等誘人的設計?

因此在我看來,Linksys MR8300+Velop 的組合可說是弱化版的 Synology Mesh 組,藉由省掉主機的最高無線網路規格與那些不見得會用到的功能,來換取幾千塊的價差,我想對很多人來說還是值得的。

優勢二:直接升級現有 Velop Mesh 系統

而且如果你原本就已經擁有 Velop Mesh 系統,Linksys MR8300 這種無論哪方面效能都遠勝 Velop 主機的產品,絕對是直接升級現有 Mesh 系統的最佳選擇。以前我碰過一些覺得 Velop 效能不夠好,但又捨不得整組打掉重練的使用者,現在直接選用 Linksys MR8300 這種可以與既有系統結合的主機,還有什麼比這更值得投資的嗎?不用換掉既有設備,直接花錢買一台新主機,就可以提升整體的無線網路與網路通訊分配效能,可說是原先就擁有 Velop Mesh 系統使用者的最划算解法。

考量重點:預算與品牌使用習慣

但對於初次購買 Mesh 系統的人來說,到底該買 Synology、Ampilifi、Netgear,還是 Linksys 呢?我想這是個難以抉擇的議題。畢竟每個品牌各有千秋,外型上當然也是…各有千秋(好吧,Synology 特別醜)。因此如何選擇?我想必須從兩方面來看,也就是上面小標題寫的預算與品牌使用習慣。以預算來說,前三者都是較高預算的產品,尤其 Amilifi 挾其與 UniFi 系出同門的高貴血統,更是開出遠超過其他品牌的驚奇天價,一套買個一萬多塊也絲毫不奇怪。而相較之下,一主機三衛星機不到一萬四就能搞定的 Linksys,就顯得親民許多,更加容易入手;此外,不同品牌也有不同的設定邏輯。例如 Synology Mesh 系統整體的設定操作邏輯都像是 NAS 一樣,說好聽是操作更有彈性、功能更豐富;說難聽就是複雜得要死,開個後台卻像是在玩 NAS。而 Linksys 則是維持一貫地 Linksys 現行設計,也就是靠 App 一站式搞定所有設定的作法。後者的作法對進階玩家來說稍嫌簡陋,但如果你原本就是蘋果 Airport 系列的用家,卻又會對這種只能透過 App 設定的玩法感到親切溫馨。

上圖:Linksys 是很用心設計產品的,他為了讓你用「一顆燈號」看懂機器狀態,因此特別設計了這個多 LED 模組。雖然不見得對每個人來說都實用,但以「貼近蘋果簡潔設計」來說,倒是做得不錯。

因此到底如何選?我想就是先看你預算能買哪種,再看你習慣哪個品牌的設定邏輯囉~至於穩定性呢?其實走到這種等級的機器,穩定性其實都不會差到哪去,要說半斤八兩其實也不為過。當然各品牌還是個有偏重,我個人也有所偏好(不然為何我團購始終只有 Synology?),但如果真的要以日常有個順暢、每個角落都可以正常使用無線網路的情況來說,真的就是以上述的兩個方式來選擇即可囉~

 

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