蘋果經典神作:只出過一代就停產,世界最美的電腦視訊鏡頭「iSight」

iPhone 6 左右的時候,iPhone 背後的那顆相機叫做「iSight」攝影機;再更之前的時候,Mac 電腦上面的視訊鏡頭也叫做「iSight」。雖然後來這些鏡頭都改名了,iPhone 改成「相機鏡頭」這種鳥名字,視訊鏡頭則因應視訊服務 FaceTime 而改叫做「FaceTime 鏡頭」。

但你可曾想過:

為什麼蘋果相機鏡頭要叫做 iSight 呢?這在 iPhone 上曇花一現的名字又有何含意呢?

要回答這問題,我們得把時間拉回到 2003 年,也就是十四年前賈伯斯還健在的時候。當時蘋果推出了名為 iChat 的視訊通話服務,在 2003 年可說是非常非常高科技的玩意。但當時的電腦可沒有內建視訊鏡頭,因此必須額外推出一台視訊鏡頭來插在 Mac 上,才能讓 Mac 擁有視訊通話的功能。請別忘了,當時可沒什麼 iPhone/iPad,iPod 還是當時最先進的音樂播放機器。

而這台由賈伯斯在 2003 年 WWDC 上為 iChat 所推出的視訊鏡頭,就取名為「iSight」。為了能與同年推出的 PowerMac G5 以及隔年推出的鋁合金 Apple Cinema HD Display 搭成一套,iSight 用非常漂亮的銀色陽極處理鋁合金製成,並在上面打出了與 PowerMac G5 相同設計元素的密集小圓洞,就是本文首圖的那個小圓筒。

這鏡頭我到現在還在用,今年六月我直播跟大家一起看 WWDC 時,我自己的畫面(上圖左下角)就是用 iSight 拍的,對於一台十四歲的鏡頭還能持續工作,我真的感到欣慰。想當初我還靠這顆鏡頭在某蘋果經銷商那裡贏得一件賈伯斯的 T-Shirt 呢!不過那又是另一個故事了。

我們就來看看 iSight 開箱後有些什麼東西吧!

當初我用很便宜的價格入手了這套 iSight,代價就是:沒有外盒。雖然有點遺憾,但終究還是有完整配件可以收藏,所以也是很不錯啦~話說我這顆 iSight 還曾經借給我的碩士指導教授做視訊辨識實驗,說起來它的人生也挺有意義的,又是幫我直播又是幫學術研究做貢獻,真的很不賴。

現在的 Mac (Mac mini 與 Mac Pro 除外)都有內建視訊鏡頭,就連外接螢幕 Apple ThunderBolt Display 都有內建,因此完全不需要考慮鏡頭固定位置的問題。但當時 iSight 畢竟還是顆外接鏡頭因此必須思考該如何把鏡頭固定在電腦前拍你自己。在包裝裡附贈三種不同的支架,一個能讓你把 iSight 站立在桌上(最右邊),一個能讓 iSight 固定在 PowerBook(以前的蘋果筆電)螢幕上(中間),一個能把 iSight 固定在螢幕背面,讓鏡頭從螢幕上方探出頭來(最左邊)。

iSight 本身有一個很漂亮的高透明壓克力圓筒可以收納,其他的配件也都是用同樣材質製作,因此整組配件都非常透明,再搭配冷冽的鋁合金外殼,真是美得讓人無可挑剔。

這外型就算今天蘋果再重新復刻出來做成運動攝影機,也完全不會落伍啊!不得不說蘋果以前的設計真的都很經典很漂亮,讓人很想收藏。

說完外觀,就來看看內在吧!

iSight 的好,並不只是他長得漂亮而已。iSight 使用了 1/4  的「CCD」,請注意是 CCD 而不是 CMOS 喔!這是因為當時的主流感光元件就是 CCD。不過比起 CCD 來,f2.8 大光圈以及三枚玉的鏡頭設計才是這台 iSight 的重點。由於當時視訊鏡頭還屬於稀罕的東西,而蘋果又相當在乎自己的產品品質,因此這支視訊鏡頭不僅鏡片用得好,就連光圈都是在當時算「大」的大光圈。此外,這顆鏡頭內置了機械運動結構,可以推動鏡片做光學對焦,可以確保畫面一直都是處在清楚的狀態。

不過坦白說,以上敘述都只能算是當時蘋果的願望,但畢竟 2003 年時連數位相機都還算是剛起步的狀態,直到今天 2017 年了視訊鏡頭也沒好到哪裡去,我們又怎能期待 iSight 能有多麽飛天鑽地的表現呢?請看下圖:

是的,iSight 的畫質表現就是這個樣子,只有區區 640X480 三十萬畫素的解析度,以及超鳥的低光源表現(因為是 CCD),就是 2003 年的最新科技。iSight 除了畫質不怎麼樣之外,還有著有點大的對焦聲響,好在平常 iSight 並不會頻繁對焦,因此其實並不會一直聽到他的運作聲音。不過只要把 iSight 對著單純一種顏色的地方拍攝就會聽到那咖七咖七的對焦聲囉~

另外,為了避免使用者還需要額外再準備視訊通話用的麥克風,因此 iSight 同時還內建了音質不錯且採用雙麥克風降噪設計的拾音裝置,這也是為什麼 iSight 長得特別大支的原因之一。

iSight 用 IEEE1394 為連接介面,這被蘋果稱為 FireWire 的介面在當時的地位就好像現在的 ThunderBolt 一樣,屬於穩定又高速的資料傳輸介面,且還具備串接與相對更大的供電能力。再加上當時蘋果還是很想大力推廣 FireWire,因此在頻寬、穩定、以及推廣等考量之下,iSight 會採用 FireWire 作為介面也就很合理了。iSight 的連接線被隱藏在他的支架底座中,因此不會像其他視訊鏡頭那樣還在屁股拖著一個小尾巴,相對美觀很多。

由於 iSight 沒有自動關閉裝置,因此如果你要把 iSight 關掉,必須轉動鏡頭最前方的環(可以明顯看到有刻痕)把鏡頭關閉。此外,iSight 運作時還滿燙的,所以…我平常是不會用 iSight 的,只有在直播之類的場合才會特別拿出來使用。

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