Linksys Velop 雙頻 AC1300 Mesh WiFi 評測:便宜,必定有其不可說的秘密

現在各家廠商都在推 Mesh。像是我擁有的 Netgear、Synology、Amplifi,或是一些台灣、中國品牌,大家都瞄準家用無線網路市場,推出能快速建置大坪數自動切換無線網路的 Mesh WiFi 系統,主打不需要實體網路連線、不需要手動切換基地台的超方便無線網路環境。
由於之前實在說過太多次了,我這裡就不再介紹 Mesh 是啥,直接從 Linksys Velop 開始囉~至於還是不清楚 Mesh WiFi 是什麼的朋友,請參考這篇我撰寫的精闢 Mesh WiFi 介紹文:https://ningselect.com/30839/14/

誰是 Linksys?Velop 又是啥?

Linksys 目前是知名蘋果配件廠 Belkin 旗下產業,因此同時也是鴻海旗下的產業(2018 年併購)。Linksys 以前也曾經是全球超知名網通設備廠 Cisco 旗下的家用設備品牌,在美國市場推出了不少經典無線網路基地台,包括非常有名的 WRT54G 無線網路基地台,其後續還因此衍生出 Open-WRT 社群,提供使用者在他牌無線網路基地台上刷第三方韌體以增強功能的服務。雖然 Linksys 在台灣名聲不彰,但實際上是佔有極大美洲市場與歷史地位的重要品牌。

上圖:我以為之前去紐奧良有在 Best Buy 拍照,但找不到…所以找一張網頁照片示意一下

目前在美國,如果去逛 BestBuy 之類的賣場,能看到的 Mesh WiFi 品牌大概就是三種:Google、Linksys、還有 Netgear。不要問我為什麼沒有 D-Link、ASUS、Synology,人家美國賣本土品牌並不奇怪,就好像台灣也很少見到 Google、Linksys 的產品一樣,純粹市場導向問題而已。

設計與技術

Linksys 的 WiFi 技術能力我想是無庸置疑的,畢竟從大家都還在玩沙的年代,Linksys 就已經開始生產網通設備了(創立於 1988 年)。而我過去曾經擁有過一台因為功能太簡陋,而被我嫌棄到爆炸的 Linksys 無線網路基地台,沒想到我把它丟在櫃子後面負責兩支 Beseye 攝影機的連線,一丟就是兩三年卻直到今年還正常工作著…所以我想它家產品的穩定性應該也是無庸置疑的,至少從硬體設計本身來看是這樣。
目前 Linksys Velop 在台灣有兩種型號,一個是三頻 AC2200,另一個則是這次評測的雙頻 AC1300。兩者的單一主機價格相差約兩千來塊,AC2200 則比 AC1300 多了一組專門用來負責機器間連線的 5Ghz 頻道,與 Synology MR2200ac 相當。兩者的最大頻寬都是 867Mbps,想要更高的速度就只能選擇他牌產品了。而這次我評測的是 AC1300 三機組,在 PCHome 的售價為 NT$8790 元,價格遠低於 Synology 組合。至於實際用起來如何?以下我就逐一拆解說明囉~

超小體積、超低調外型、不分主/衛星機

多數 Mesh WiFi 系統都會嚴格區分主機與衛星機,例如 Netgear 就可從外殼的顏色來區分兩者的差異,且兩者不能互換使用。不過也存在不分主機的設計,例如 Synology MR2200ac 本身就是可以同時兼任主機、衛星機的設計,只是平常我都強調「最好還是拿 RT2600ac 來當主機」,所以才會讓人覺得 MR2200ac 好像不是主機的感覺。

不過 Linksys Velop 可沒有這種區分,他的主機與衛星機都是一模一樣的機種,因此打開盒子時看到的三台機器中任一台都可以當主機使用,其餘的則可以作為其他地方的主機,或是從 App 中將其設定為衛星機。

Linksys Velop 三台主機都是一樣的設計,採用高通 Qualcomm 的 IPQ4018 晶片,可提供 2T2R MIMO 架構,最高 802.11ac 網速為 867Mbps。Linksys Velop 兩個型號的最高網速都是 867Mbps,所以如果要更高的速度,就要找其他家的產品了。

不過 Linksys Velop 的功能非常簡單,即便 IPQ4018 支援一些像是 USB 之類的功能,但實際上 Linksys Velop 什麼功能也沒有,對外連接口也只有 Wan/Lan 各一而已,如果期望有更多功能,一樣請找其他品牌的產品。

Linksys Velop 採 IPQ4018+QCA8072 的方案,能提供兩個 Giga 乙太網路接口,因此 Linksys Velop 都是 1 Wan + 1 Lan 的設計。在實際應用上可藉由網路線來連接衛星機,也可以用來連接其他有線網路上網的裝置,像是 Apple TV 或是桌機之類的東西。

極重視硬體散熱

無線網路基地台其實是一種非常非常熱的東西,以前蘋果的 Airport Extreme 千好萬好,就是散熱不好,在台灣這種炎熱的熱帶地區就很容易因為過熱而出現無線網路效能下降的問題。後來蘋果為了解決散熱問題,把 Airport Extreme 改成直立設計並加入風扇來強化散熱,這種方形直立的設計也成為後來許多他牌產品的設計藍本。

Linksys Velop 同樣採用塔式設計,在柱體上下開孔以加強對流,讓熱氣上升時可以自動從下方帶入空氣來加強散熱。以我實際使用的情況來說,Linksys Velop 幾乎整天都是溫溫不燙手的狀態,這當然也跟 Linksys Velop 本身整台都是塑膠有關:塑膠外殼包緊緊且主機板沒有緊貼機殼,就算很燙也未必摸得出來,不是嗎?

不過也是有塑膠外殼摸起來依然很燙的機器就是了…Linksys Velop 散熱效果還是不錯的,只是沒有風扇這點終究是稍微遺憾了些。

打開內部後,可以看到 Linksys Velop 幾乎每個較熱的晶片都會用散熱膠來與金屬散熱片連接,以加強晶片的散熱速度。

而 Linksys Velop 本身的主機板也採用了與蘋果 Mac Pro 相同的直立式設計,在小空間中將散熱片的面積拉到最大,當然也就能讓 Linksys Velop 的散熱效果有更好的表現。

雙頻 WiFi、三天線架構

Linksys Velop 有兩種:雙頻與三頻,型號分別是 AC1300 與 AC2200,而這次測試的是 AC1300,體積非常迷你,大約只跟 iPhone 差不多大而已,對於「看到無線網路基地台就覺得有電磁波,就會開始頭痛」的人來說,這麼小的體積無疑是解決此一問題的良藥。

Linksys Velop AC1300 提供 2.4Ghz 與 5Ghz 無線網路各一組,是目前無線網路基地台的主流配置。不過也因為 5Ghz 網路只有一組,使得 AC1300 的 5Ghz 必須讓使用者與基地台互聯共用,如果傳輸頻寬用量大的話,肯定會因為這個問題而造成網路堵塞,以我目前長期測試過的 Synology、Ampilifi、Netgear 等產品來說,Mesh 系統若沒有兩組 5Ghz 或提供 1300Mbps 頻寬(註)來建立連線的話,在使用上是絕對會受到影響的。

上圖:Linksys Velop AC1300 的天線全部朝水平方向設置,稍後會解說這種設計所產生的問題。

Linksys Velop AC1300 僅提供兩組無線網路(Dual-Band)且頻寬僅有 867Mbps,這樣的情況下就無法建立獨立的衛星機通訊頻寬,若使用者有大頻寬的無線網路通訊需求,就很容易受到影響。

上圖:Linksys Velop AC1300 內建藍牙功能,利用這顆 CSR8811 來提供藉由手機 App 配對設置的能力。

註:Synology RT2600ac、Amplifi HD 都是採用雙頻 Dual-Band 設計,但由於提供較高的 1300Mbps 頻寬,因此在衛星幾與主機的通訊上就能有較良好的頻寬保障;此外,Synology MR2200ac 則是提供三頻 Tri-Band,因此儘管其 5Ghz 僅有 867Mbps,但仍能確保衛星機之間的通訊不會受到太大影響。

幾乎沒其他功能,家庭防護還需額外付費

Linksys Velop 本身就是一台無線網路基地台,除了建立大範圍的 Mesh 無線網路、提供基本的路由器服務之外,基本上就沒有什麼額外的功能了…唯一能算是額外功能的,就是由 Linksys 提供的家庭防護功能(Linksys Shield,由趨勢科技提供),但這不僅要付年費,而且還很貴!一個月要 4.9 美元,一整年就要一千多塊錢了…

如果這麼在意你家小孩會上色情網站,那就買 Synology 吧,雖然貴了些,但至少家庭防護功能不用錢。

WiFi 穿透能力與使用者體驗

除非你一天到晚去賞玩你的無線基地台、或是沒事一直登入基地台看狀態,否則前面說的那些硬體設計、App 設計什麼的,其實對多數人來說都是沒有太大關聯的。當然硬體設計所帶來的散熱效能提升也很重要,但實際上現在多數品牌都已經吸取了某個注重外觀而忽視散熱的品牌教訓(好吧,就是蘋果),因此其實大多數品牌的散熱都已經做得相當不錯,只要是一線品牌的產品,通常都不會有太差的散熱表現。
因此 Mesh WiFi 系統要注意什麼?很簡單,就是 WiFi 穿透力。Mesh WiFi 用多台衛星機來覆蓋大坪數建築,通常 Mesh WiFi 的衛星機都不會有過去那種誇張的巨根天線來增加無線網路訊號的覆蓋率,但也因此讓 Mesh WiFi 的主機不再像過去那樣一台機器輕易打好打滿整層樓,像 Synology MR2200ac 的主機訊號覆蓋就比 RT2600ac 來得小。
那麼這次 Linksys Velop AC1300 的表現如何呢?

平面傳輸很不錯,但極不擅長垂直穿透

可以看到 Linksys Velop 的天線是朝向機器的三個方向發射的,這點與 Ampilifi 的設計剛好相反。在 Ampilifi HD 的商品頁面上可以看到「三向天線( Tri-Polarity)」這個詞彙,根據 UBNT 官方論壇的討論可以看到這是「垂直、水平、傾斜」的意思,亦即對著提供三個不同方向提供訊號收發,解決無線網路訊號無法向上打的問題,讓跨樓層之間也能有良好的無線網路訊號傳遞。

上圖:Linksys Velop AC1300 所有天線都是朝向水平方向設置

然而 Linksys Velop AC1300 顯然在這方面是不足的。我在實際測試中發現,Linksys Velop AC1300 在水平方向(同樓層)的傳輸效果非常好,以我三十坪、水泥隔間的環境測試,兩台 Linksys Velop 就可以涵蓋整個樓層(單台衛星機不穿透超過兩面水泥牆),速度測試也能有大約 150Mbps 上下的表現(我家是中華光世代 300/100)。

上圖:這是 Linksys Velop AC1300 主機的速度,但只要跨一個樓層,速度立刻下降到 50Mbps 左右。

但到了跨樓層的實驗時,Linksys Velop AC1300 卻會在跨越樓層時出現速度急劇下降的問題,就算只是隔了一層水泥樓板,Linksys Velop AC1300 的速度也會下降到只剩下 50Mbps 左右,甚至還要更低。

而過去在使用 Netgear、Ampilifi、Synology 時,與現在同一環境測試下都還能達到跨樓層 150~200Mbps 左右的速度,甚至還能更高。相較之下,Linksys Velop AC1300 的跨樓層能力是非常貧弱的,如果希望在透天厝中建立每個位置都能有 150Mbps 以上網速,Linksys Velop AC1300 是絕對不夠用的。

請無視誤導人的其他評測與廣告

不可否認,Linksys Velop 在實際應用與穩定性上確實都有達到一流品牌應有的水準,且其相對較低的價格與效果極佳的平面延伸效果,也讓人願意將其放入 Mesh WiFi 的選購口袋名單之中。但是 Linksys Velop 在網路的評測與廣告中卻有一個讓人很容易誤解的賣點:

跨越 Mesh WiFi 衛星機不掉速(覆蓋全屋無衰減)。

這件事情也寫在 Linksys Velop 的廣告上,請看下圖:

我們都知道 Mesh WiFi 即便有獨立 5Ghz 頻道來作為機器間的連線,衛星機的無線網路訊號多少都還是會有速度折損的現象,例如 Synology、Netgear 等,在利用無線網路連線跨越一台衛星機後 300M 網路大約都只會剩下 200M 左右。而當跨越到第三台,甚至第四台時,甚至會降速到 50M 左右。

Linksys Velop 的宣傳之中,卻不斷強調「不折損」的特性,甚至在中國方面的評論中還出現了「Linksys Velop Mesh 組網黑科技」的詞彙。而在台灣 PCHome 的產品頁面上,也出現了如下的測試影片,來證明 Linksys Velop 網速不折損的神奇技術。影片很短,大家可以先看一下:

看了這影片之後我就震驚了:怎麼跟我的測試差那麼多捏?我在平面同樓層下跨越衛星機時確實還能夠跑到 200M 的速度,但怎麼樣都做不到零折損,且在跨樓層時更是只剩下 50M 左右的速度。那麼 Linksys Velop 網速不折損的測試到底是怎麼回事?

不死心的我持續搜尋網路上的資訊,終於在 Linksys Velop 的商品頁面看到這句話:

一切真相大白了,是在 100M 網速下測試測不出折損,原來是我家網路太快啊!

只能說在這件事上,Linksys Velop 確實玩弄了文字遊戲,因為在過去的測試中 100M 以下的網路確實感受不到折損,要到跨樓層、跨兩台衛星機之後,才會感受到明顯的差異。只是從來沒看過有人把這件事拿來當成廣告辭彙,而 Linksys Velop 拿來用了而已。上面那行灰色的文字我沒看清楚,確實是我的錯,我道歉。

不過你個網路 3C 部落客家裡網速只有 60/20M 也真的讓人誤會啊!我還以為靠網路吃飯的人,家裡網速 300/100M 是基本的說…對不起,是我不知人間疾苦,真是抱歉。但說真的,我並不是對人家家裡網速有多快有意見,人家家裡網速要用多快關我什麼事呢?而是用這種擺明不太會出現速度折損的網速來說明「網速不折損」,未免也太誤導人了些,實在不是好的測試方式啊….

全手機 App 控制,非常適合輕量用戶

Linksys Velop 跟 Amplifi 的操作概念很像,都是以手機 App 為主要控制介面,在電腦上的控制介面反而非常陽春。這種做法算是針對那些家裡沒電腦的使用者所設計,讓使用者只要手上有一支智慧型手機,就能快速設定好家中的無線網路系統,而不需要再找電腦來處理。

但這樣有沒有壞處?當然有!如果你屬於較為進階的使用者,或是「稍微懂得一點網路設定」的使用者,那麼完全靠手機 App 來操作無疑是場災難。舉個最簡單的例子,我家的 Port-Forwarding 全部加起來有幾十條規則,每台網路設備也都可能有相應的規則要設定,在這情況下還只能用手機設定的話…那真的是很崩潰的事情。

雖說先前在社團裡廠商代表一直跟我強調 Amplifi 現在已經有電腦版設定介面了,但在我看來依然陽春到不行…如果這些以手機 App 為主要控制介面的產品能提供相對應的電腦端控制介面,相信對於稍微進階的使用者來說,應該也會是較有吸引力的設計模式,也期望這兩家廠商都能有這樣的功能展現。

是說先前 Synology 則是反過來一直強調自己的手機 App 有多好用又多好用,但…只能說這世上真的是有一兩好沒兩好,魚與熊掌不可兼得啊!

結論:最適合注重價格與品牌名聲的輕量用戶選購

整體而言,Linksys Velop 其實是非常值得列入考慮的產品,因為即便它有著功能少、跨樓層能力不佳、以及玩弄廣告詞彙等疑慮,但基於以下理由,我認為對於網路輕量用戶,也就是只拿手機來打視訊、上網、追劇之類的使用者來說,還是非常值得購買的:
  1. 價格相對便宜,大約是 Synology/Netgear 之流的 2/3
  2. 平面傳輸效果不錯,不需要跨樓層的情境很適合購買
  3. 衛星機可靠網路線串接,若可全環境拉線就很適合選用
  4. 機器本身非常迷你簡潔,適合對外型有要求者
  5. 不論是 Linksys、Belkin、鴻海都是國際知名大廠,品牌有保障
  6. 雖然便宜但不是對岸品牌,在乎品牌的人可以安心選購
  7. 美國品牌掛保證,堅信「美國=好貨」的迷信者可以購買

正如我說的,網路設備都是一分錢一分貨的玩意,因此 Linksys Velop 即便有上述五項優勢,但對於較為重度的使用者來說,Linksys Velop 仍有以下幾項缺點是不能忽視的:

  1. 跨樓層效果不佳,只隔一層樓也會讓速度減到 50M 左右
  2. 多數功能都要靠手機設定,大量更動設定時非常煩人
  3. 功能很少,要複雜功能建議找 Synology 或 UniFi
  4. 最高無線網速僅 867Mbps,買到 AC2200 也是一樣
  5. Lan 孔只有一組,擴充性太差

以上就是 Linksys Velop AC1300 的優劣勢分析,另外也請特別注意「100M 以下可能感受不到網速折損」的問題,這是 Mesh WiFi 目前仍存在的特性,幾乎每家的產品都有一樣的狀況。因此如果你家網速低於 100M,Linksys Velop AC1300 其實也沒有我說的那麼「不夠用」。即便你是靠網路吃飯的人,家中網速卻只有 60/20M,那麼即便你應該算是「重度使用者」,但基於你家網速實在太慢的緣故,Linksys Velop 仍舊是很夠用的選擇。

所以 Linksys Velop 到底夠不夠用,主要還是取決於你家的網速。如果你家網速已經是 100M 以上,那麼 Linksys Velop 的網速折損就會非常有感;當然這部分你也可以靠有線連接來解決,畢竟只要用有線連接,就不存在網速折損的問題。但我個人認為,如果你家網速都已經弄到 300/100M 了,那麼還是用上高階一些的設備吧!用 Linksys Velop 還是稍微委屈了點。

但如果你家網速就是 100M 以下且只是手機、平板、或筆電需要上個網追個劇,那麼 Linksys Velop 就很適合你囉~

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