睽違八年再次大改款!最新版 2018 MacBook Air 是值得購買的輕薄好電腦嗎?

在這次 2018 10/31 的蘋果特別發表會中,兩台普遍認為即將「被放生」的電腦「Mac mini」與「MacBook Air」不僅獲得硬體更新,還是連外型都改變的大改款(雖說 Mac mini 只是改顏色)。而在這次的改版中,從外型與尺寸類比來說,現在 MacBook Air(13.3 吋) 跟 MacBook(12 吋)之間的關聯儼然就是 當年 MacBook Air 13.3/11.6 吋的翻版。

今天在網路上看到有科技「科技達人」說:

偽 3C 科技達人
MacBook/MacBook Air 的選購重點就是看要尺寸,還是要效能…

我想在沒有仔細比較之前肯定是不能說這種不負責任的話。但為什麼會有這樣的誤解?我想這跟 MacBook 採用「看起來較差」的 CPU 有很大關係,當然過去我在書中也寫過這樣的內容(要尺寸選 MacBook、要效能選 Air),顯然也得為出現這種言論負上一些責任。

到底 MacBook Air 是不是一台值得購買的機器?我們又應該用什麼樣的角度來看他呢?

在我的蘋果書「十四堂蘋果達人養成課」中,我有提到,如果要在 MacBook/MacBook Air/MacBook Pro 之間選擇,那麼其實只要這樣做就能決定該買的型號:

  • MacBook:適合重視輕薄但不重視效能的人。
  • MacBook Air:適合重視輕薄、效能、續航力,但不重視螢幕品質的人。
  • MacBook Pro:適合重視效能與螢幕品質,但不重視預算限制的人。

以上這三點,建構了我在 2018 10/31 以前對蘋果筆電的選購定義,當時我還拍了影片來介紹:

但在發表會推出新款 MacBook Air,以及 MacBook 12 吋可選用低電壓版 Intel Core i5 CPU 後,前述的選購定義就土崩瓦解了。但為什麼會這樣呢?以下我將 MacBook Air 的特色、選購要點以條列的方式說明,如果有任何問題的話,就請直接傳 Line 問我囉!

MacBook Air 螢幕升級,畫質提升

在所有 Mac 電腦,包括 iMac 桌機都已升級成 Retina 等級的高解析螢幕後,MacBook Air 依然維持那悲劇的 1440*900 解析度,以及色域表現超差的液晶螢幕面板。基本上 MacBook Air 就像是婢女因為老爺酒後亂性所生的小鬼頭一樣,蘋果家族所享有的一切,他都通通都沒有。

最後還被當成最便宜的蘋果電腦,賣給特定用途的通路,要多悲慘就多悲慘。

想當初 MacBook Air 可是「聖。蘋果教教主賈伯斯大人」親手從牛皮紙袋拿出來,還因此掀起一股微軟陣營「UltraBook」革命的夢幻電腦,下場怎會如此淒涼?幸好在 10/31 特別發表會之後,MacBook Air 終於守得雲開望明月,獲得蘋果 Retina 螢幕的加持,告別那疑似因為蘋果備料備太多(現在終於庫存清完了?)而被迫使用八年的鳥螢幕。

在 MacBook Air 上,蘋果用上了解析度與 MacBook Pro 13 吋相同等級的 Retina 顯示器,達到「肉眼看不太出像素點」的等級。而在顏色表現上,也透過 IPS 螢幕獲得顯著的提升。

BUT!人生最雞歪的就是這個 BUT。

MacBook Air 雖然也用上了解析度夠高的 Retina 顯示器,但卻是跟 MacBook 12 吋一樣的閹割版,在規格上沒有 MacBook Pro 專屬的 500nit 高亮度、P3 廣色域、以及自動偵測環境光源的原彩技術,為何蘋果如此大小眼?如果你曾在 Apple Store 裡面發現 MacBook 螢幕的顏色略遜於 MacBook Pro,那麼請別懷疑,這不是你眼睛有問題,而是蘋果真的就是這麼大小眼。

你說一台 MacBook Pro 四萬多就有好螢幕,MacBook Air 與 MacBook 也是四、五萬,為何蘋果就是無法給好給滿?我也不清楚,或許是要輕要薄就只能有所犧牲吧?但總而言之,如果你在乎螢幕的顏色表現,那幾 % 的色域表現差異都會對你的工作帶來影響,那麼不用懷疑,請買 MacBook Pro;反之,若你只不是上上網、追追劇、用點文書處理附帶偶爾修點圖,那麼 MacBook/MacBook Air 足矣。

有指紋辨識,沒有 Touch Bar

根據蘋果的說法,為了讓使用者更方便、電腦更安全,所以 MacBook Air/Pro 都加入指紋辨識 Touch ID,以及蘋果自製的硬體加密晶片 T2。但問題來了:為什麼一定要是指紋辨識,而不是 Face ID?蘋果你不是說 Face ID 比較安全嗎?

這我也不清楚,或許是因為蘋果採購太多 Touch ID 指紋辨識元件,所以得把庫存清掉吧?想當初蘋果為了能有好的指紋辨識體驗,還為此併購了公司呢!

但總而言之,蘋果就是沒有把 Face ID 納入 MacBook Air/Pro,而是給了體驗不怎麼好(辨識速度超慢)的指紋辨識 Touch ID。而或許也是為了輕薄,又或者是為了市場區隔,蘋果並沒有把 Touch Bar 這個毀譽參半的新朋友納入 MacBook Air 之中,反倒是同樣毀譽參半的蝴蝶鍵盤(報告!已經第三代了!)放進這台以輕薄為名的筆電之中。

至於這部分對使用者有沒有影響?我想…大概是沒有吧…除了蝴蝶鍵盤可能會讓某些人覺得很幹之外,應該不會有太多人對於沒有 Touch Bar 而感到遺憾才是。

我是覺得有點遺憾,但我有 MacBook Pro 了,所以 I dont’ care。

效能、輕薄、電池續航平衡綜合體

MacBook Air 在改版前的最末期,唯一剩下的優勢,只有超長續航(12 小時)以及低價位就能取得的 Core i5 CPU 蘋果電腦,原先的「輕薄」則因為 MacBook Pro 重量不斷創新低而被取代。

但現在 MacBook Air 總算大師兄回歸,16GB 記憶體、1.5TB SSD 選項都讓 MacBook Air 得以跟上時代,維持著 Core i5 CPU 起跳的選項也讓 MacBook Air 保有一定的效能(多核心跑分約 MacBook Pro 一半再少一些,因為只有二核心)。而最重要的輕薄,也下降至 1.25 公斤,只比十二吋的超薄筆電 MacBook 多了三百多克,真的非常了不起。

當然啦!華為 MateBook X Pro(之前投放很多部落客媒體業配,可以很輕易找到評測)的 1.33 公斤也很了不起,但我們身為蘋果使用者,又怎會看得上一台從名字到長相都極度致敬蘋果,卻又不是蘋果的電腦呢?這不就是蘋果的廣告詞嗎:看起來是蘋果,但又不是蘋果。

喔抱歉,我記錯了,那是 iPad 的廣告詞:看起來是筆電,但又不是筆電。

ThunderBolt 3 的加入,意味著 MacBook Air 也能使用所有 ThunderBolt 3 的配件,從基本的外接硬碟,到高速網路 10GbE 網卡、外接顯卡都沒問題。實際上 MacBook Air 的雙核心 CPU 跟前一代的 MacBook Pro 十三吋是差不多的,因此你完全可以把這台 MacBook Air 當成是前一代 MacBook Pro 2017 年款借屍還魂的作品,只是瘦了不少、薄了不少,而且還多了一種顏色,少了兩個 ThunderBolt 3。

整體來說,我非常推薦購買 MacBook Air 作為日常外出攜帶的電腦,當然也很適合做為家中外接螢幕工作的桌機核心。因為以效能來說,其實他已經達到我手上 2017 年 MacBook Pro 的程度,雖然 ThunderBolt 少兩個、螢幕表現差了些,但一來我現在 ThunderBolt 一次也只用兩個,而且我在家都是外接螢幕…很明顯可以看出,MacBook Air 會比 MacBook Pro 更適合我:帶出門很輕鬆、在家用也很夠用。

但 MacBook Air 好像很貴,這真的值得嗎?

價格雖貴,但從設計到製造都值得

其實若非 MacBook Pro 2018 隨著 Intel 第八代 CPU 而升級成標配四核心,不然這次 MacBook Air 還真的就是閹割兩個 ThunderBolt 與高檔螢幕後的輕量化 MacBook Pro,還真的是「大師兄回來了」的感覺。不過網路上也是有不少抱怨,像是 MacBook Air 更新之後就變好貴之類的說法。

若從價格上來看,MacBook Air 真的是好貴,因為只要再加一些錢就能直上 MacBook Pro 了的說。但問題是這些人怎麼不看看 MacBook 12 吋呢?那精美的售價根本就是買台蘋果藝術品來著啊!但說真的,MacBook、MacBook Air 以現在的角度來看,還真的頗有買藝術品的感覺,畢竟那麼精實、漂亮的電腦,從外殼到內部的主機板都是如此漂亮而賞心悅目…抱歉我就是這麼膚淺,會為了漂亮的外觀、精緻的手感而買東西,要我為了便宜而買那些看似蘋果,卻實際上不是蘋果的電腦…我寧可不用!

話說回來,MacBook Air 真的很貴嗎?看一下 MacBook Air 用的 CPU「Amber Lake Y」系列,一顆要價近萬元台幣啊我的天。當然有人肯定會說「蘋果一次採購那麼多,肯定不會花那麼多錢」,但問題是蘋果花那麼多錢開發這台電腦,賣你貴一點也很合理啊!不高興不要買嘛~

MacBook vs MacBook Air 效能跑分

很多人會說,因為 MacBook 12 吋效能墊底,所以不要買它,應該買 MacBook Air 云云。但其實 MacBook 並沒有像大家想的那麼不堪,實際上已多數人的應用情境來說,MacBook 的效能已經足敷使用。在先前我的 MacBook CPU 選擇教學文(請見這篇)中,我就已經提過這件事情了。以一般人的使用情境來說,都不會需要長時間的高 CPU 負載應用,上網看影片、文書處理修圖片,其實都不太會用到大量的 CPU 運算。以我個人來說,我也只有在 Lightroom 修圖完「輸出照片」時,才會明顯感到電腦速度不夠快的問題。

但平常使用呢?在 MacBook SSD 高速讀取的幫助下,其實不管是開軟體,或是一般工作來說,真的不太會有明顯的差異。因此以 MacBook/MacBook Air 兩者來比較的話,兩者的選購重點我認為只有兩個:第一要不要 ThunderBolt,第二要不要「輕上加輕」。

由於 MacBook 12 吋是沒有 ThunderBolt 的,所以如果你有外接裝置、顯卡的需求,那 MacBook Air 是你唯一選擇,因為他有兩組 ThunderBolt;至於如果你認為 1.25 公斤還是太重,希望可以降到 920 克(三百克我是無感啦),或是覺得 13 吋太大應該要買 12 吋(寬幅差兩公分,我還是無感),那麼你就可以買 MacBook。

簡單說呢,就是如果你要大螢幕、要 Thunderbolt、但又不想要 MacBook Pro 的重+貴,那麼你可以考慮 MacBook Air;但如果你要輕、要小、不在乎 ThunderBolt,那就是 MacBook 12 吋,就是這麼簡單。

當然我知道你還是會很在意那 CPU 的差異,所以我們可以做個比較。上圖是 MacBook 12 吋 i5 CPU 的跑分,可以看到極限(最高頻率)狀態下大約是 6000~7000 分之間,而上上圖的 MacBook Air 則是在 7000~8000 分之間,兩者大約相差大約 15% 左右。會差很多嗎?其實還好,因為現在還很多人在用的 MacBook Pro Retina 13 吋 2015,跑分也不過在 6000~7000 分之間而已,亦即現在的 MacBook 12 吋跟三年前的 MacBook Pro 13 吋是差不多的。

或許你會想:那如果我買比較低階的 MacBook Intel Core M3 呢?

根據跑分結果,M3 跑分大約落在 5000~6000 之間,大約在往下降個 15% 左右。但實際上以文書處理、上網追劇、簡單修圖來說,5000~6000 分真的很夠了。我現在還是很長用我的 MacBook Pro 17 吋 2009 來修圖寫文,他的跑分多少?

答案是:2500~3500 之間。

所以除非你真的很需要高效能的 CPU 運算,像是寫大程式修大圖做大文件之類的,不然真的不用那麼迷信 CPU 效能,因為「你真的用不太到」。當然啦!如果你也可以考慮買兩台,一台輕便出門用,一台效能家裡用,只是這樣就要花更多錢就是了…

至於真的覺得上述的跑分不夠用怎麼辦?

如果這樣你還不夠的話,那麼請買 MacBook Pro 吧!現在就算是十三吋 MacBook Pro 也一樣使用四核心 CPU,所以比起 2017 年版的 MacBook Pro,所有十三吋的 Pro 機種現在都是跑分翻倍的狀態,如下圖:

隨便都是 16000 分以上啊!這樣總該夠用了吧?至於覺得還是需要顯卡才夠的朋友,那就請你買 MacBook Pro 十五吋,或是買個 AKiTiO 外接顯卡來裝囉~

最後我們做個整理,如果你符合以下條件,你就可以買相應的電腦:

  • 想要輕,但又希望有 ThunderBolt,最好螢幕也大一些。簡單說就是喜歡 MacBook Pro 但又覺得太重的朋友:你適合買 MacBook Air
  • 想要輕上加輕,且不在乎任何 Thunderbolt 之類的東西:你適合買 MacBook
  • 想要效能、效能、再效能,其他都無所謂:你適合買 MacBook Pro
  • 想要效能、效能、再效能,但是沒錢:你適合買 ASUS

大約就是這樣囉~剩下還是有問題的話,就直接傳訊息問我吧!

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