AKiTiO Dock Pro 雷霆 3 評測:ThunderBolt Hub 頂峰之作

既然新版 MacBook Pro 只有四個 USB Type-C(身兼 ThunderBolt 3),那麼幫他買個轉接頭或是 Hub 也是理所當然的事情。但問題是如何才能選到最好的?通常我都建議純轉接頭的話,買蘋果原廠的準沒錯,雖然貴,但勝在穩定好用。但如果要選 Hub 呢?我則會建議選購尊爵榮耀不凡的 ThunderBolt Hub,一如我先前評測過的 CalDigit 產品:https://ningselect.com/13349/56/

上圖:這組 CalDigit ThunderBolt Hub 要價八千多,運作超穩定,而且 PD 充電規格也很夠用

雖然 ThunderBolt Hub 好貴,動輒萬元上下的價格實在讓人難以下手,但穩定、速度快卻是市面上 USB Hub 所望塵莫及的,況且一台 MacBook Pro 也是動輒幾萬塊的東西,搭配的螢幕也不是便宜貨,因此在我看來買個萬元上下的高檔 Hub 集線器+轉接器也是很合理的事情。

本文評測的 AKiTiO Dock Pro 同樣也是以 ThundeBolt 3 作為連結介面的 Hub,但在整體的設計與規格上,又比 CalDigit 等前一代 ThunderBolt Hub 產品更勝一籌,當然價格也…更勝一籌。這樣的產品是否值得買呢?用起來又是什麼感受呢?

硬體設計

這台 AKiTiO Dock Pro 市場實售價大約在 NT$12800 上下,可說是目前市面上價格數一數二高的 ThunderBolt 3 Hub 產品,當然尺寸也是數一數二大的。AKiTIO Dock Pro 的體積並不小,大約有三分之二台 Mac mini 那麼大,相較於 CalDigit 的產品來說確實是大了點。

不過在我來看,這種東西我都是把它塞在銀幕下面的,而我的螢幕是蘋果的三十吋螢幕與 27 吋 ThunderBolt Display,所以這點小尺寸對我來說還真不算什麼。AKiTiO Dock Pro 提供 10G 網路、優秀的機構設計、以及一貫的穩定性,才是我真正在意的重點。

雙 ThunderBolt 3+60W 充電

ThunderBolt 3 是一種很好的介面,他的頻寬很大,反應很快,且還可以一台串一台連接好幾台裝置,而不是像 USB 那樣一個孔只能裝一台設備。我先前有寫過 ThunderBolt 的相關文章,想更瞭解這介面可以看這篇文:https://ningselect.com/11236/40/

AKiTiO Dock Pro 提供兩組 ThunderBolt 3 連接孔,如果你用的是舊款 ThunderBolt 2 的裝置,則需要透過蘋果原廠推出的 ThunderBolt 3 to 2 轉接頭來連接,雖然不便宜,但卻是能讓你的老 Mac 在連接介面上與時俱進的好物,我認為非常值得。這兩組 ThunderBolt 3 中其中一個孔提供 60W PD 的充電能力,另一個孔只有 15W。因此如果你要用它來連接 MacBook Pro/Air,就一定要記得把電腦插在這個孔上,才足以在連接 Hub 的同時幫電腦一起充電。

上圖:多數 ThunderBolt 產品都會同時有兩個孔,一個接電腦,另一個串接另一台設備

另一個孔則可以讓你同時串接另一組 ThunderBolt 裝置,例如 ThunderBolt 磁碟陣列或外接硬碟之類的東西。不過如果你是用在桌機如 iMac 上的話,我會建議你盡可能不要用串接的方式來連接其他 ThunderBolt 裝置,一個電腦 ThunderBolt 安裝一組裝置,才是最穩定且保證頻寬的作法。反正 Mac 上面的 ThunderBolt 孔那麼多,也不太會不夠用就是了。

上圖:一組 ThunderBolt 3 傳輸檔案極限就是三千多 MB/s,千萬別搞錯了

順帶一提,ThunderBolt 3 雖然說是有 40Gbps 的頻寬,但為了保障 4K 影像輸出,ThunderBolt 3 保留了 14Gbps 給影像,且是「保證至少 14Gbps」,因此實際可用在資料傳輸的只有至多 26Gbps 的頻寬,理論值約 3250MB/s,這也是為什麼外接陣列再快也都只能測到兩千多 MB/s 的原因。

先前有些廠商企圖用兩組 ThunderBolt 3 合併頻寬(RAID0)的方式,來讓消費者誤以為他家產品可以承受 5000MB/s 的傳輸速度,這實際上是不可能的事情,因為一組 ThunderBolt 3 是不可能達到那樣的數字,兩組合併達到 5000 並不無法證明單組可以達到這數字,此議題還請大家多加注意。

10GbE 乙太網路接口

10GbE 網路絕對會是未來主流,雖然現在價格還算高,但畢竟已經是被蘋果列為電腦內部可升級的項目,且市場上也開始出現相對低價的周邊商品,因此即便近一兩年還不可能全面普及,但可預見在未來五年內應該就可成為網路傳輸的主流了。

不過還沒成為主流,不代表我們不能先用,像我家就是所有電腦與 NAS 都有上 10G,傳輸個近 70GB 的資料夾也只花了不到兩分鐘,這種速度豈是傳統 1Gbps 網路可以比擬?10GbE 網路對於有大量檔案傳輸需求,或是有大量攝影素材需要編輯、儲存的攝影師來說,絕對是很好用的東西,我先前有寫過 10GbE 網路的相關評測,可見這篇文:https://ningselect.com/25436/58/

10G 很重要,但對於沒有預先選配 10GbE 網路的蘋果電腦來說(目前僅有新款 Mac 桌機可選配),要擁有 10GbE 網路卻是一件麻煩事。先前 AKiTIO 有推出一款外接的 10GbE 網路卡,就是上面那則評測文連結中的評測標的,算是 Mac 電腦進入 10G 網路世界的最適合產品。然而該款產品一定要用 ThunderBolt 3 介面,透過轉接頭就無法使用,因此那款產品不適用於使用舊版 ThunderBolt 的電腦;儘管 AKiTiO 也有 ThunderBolt 2 的版本,但不管哪個版本,都要價數千元,單買一個外接網路卡就要花那麼多錢…對許多人來說還是很難下手。

而這款 AKiTiO Dock Pro 直接內建 10GbE 網路孔,且由於是另外插電源 Hub,因此不管是新舊款 Mac,只要有 ThunderBolt 插孔(Thunderbolt 2 需搭配蘋果轉接頭)都可透過這款 Hub 來獲得 10GbE 網路的升級,且同時還能擁有 ThunderBolt Hub 所帶來的便利性。因此雖然一萬兩千多看起來很貴,但實際上它卻是 ThunderBolt Hub+ThunderBolt 10G 網卡的綜合體,不管是價格或便利性都比以前分開買更有優勢。

此外,AKiTiO Dock Pro 使用的是蘋果原生支援的 Aquantia 10G 網路晶片,因此不需要額外安裝驅動程式,直接插上運行 macOS 10.12.6 以後的蘋果電腦,就可以立刻升級 10GbE 網路了。

DisplayPort 1.2 輸出

目前除了少數 ThunderBolt 3 螢幕(如 LG 或 Lenovo)之外,多數螢幕都還是要靠 HDMI 或 DisplayPort 來連接,尤其是 EIZO 等高階 4K 螢幕,DisplayPort 更是絕不可少的東西。AKiTiO Dock Pro 提供了一組 DisplayPort 1.2 輸出孔,因此使用者可以直接透過這個連接孔來安裝一組外接 4K 螢幕。

而由於 AKiTiO Dock Pro 還有另一組可以用來串接的 ThunderBolt 3,因此只要你的電腦支援兩組外接 4K 螢幕,那麼你一樣可以透過這組 ThunderBolt 再串接一台 4K 螢幕,讓一條 ThunderBolt 3 線材就能支援兩組 4K 螢幕輸出。當然如果你的電腦還可以支援更多螢幕,那就得靠其他組電腦上的 ThunderBolt 3 插孔了,但正如我前面說的,反正高階 Mac 都有好多組 ThunderBolt 3,所以也不愁不夠用就是了。

另外如果你還在使用舊款的蘋果螢幕,例如我在用的 Apple Cinema HD Display 三十吋,這種還要靠 DisplayPort 連接的螢幕就不需要再額外添購 ThunderBolt 轉 DisplayPort 的接頭,直接靠 AKiTiO Dock Pro 就可以連接了。

USB 3.1 Type-A 與 eSATA

除了 ThunderBolt 串接之外,目前我們多數配備都還是要靠 USB 來連結。因此如果你的 USB 孔不夠用,或是不想再多買 USB Type-C 轉 A 的線材,就可以直接透過上面配置的三組 USB 3.1 Gen1 連接頭來連線了。以我自己來說,我目前只有鍵盤、Dac、讀卡機還需要 USB 連線,因此三組對我來說還挺夠用的。

但如果你的 USB 設備超過這個數字,就還是得另外再買一組 USB Hub 來用。不過 USB Hub 如果選 Type-A 的商品,那其實價格都不貴,所以只要選擇可以另外供電的產品就可以了,這如果不知道該如何挑,就傳訊息問我吧~

上圖:速度要快、要穩定,最好還是選擇 AKiTiO 的 ThunderBolt 陣列比較好

另外 AKiTiO Dock Pro 還提供一組支援 Port Multiplier 的 eSATA 接孔,如果你手上還有正在使用中的 eSATA 設備,那就可以透過這個孔繼續沿用了。不過如果想要速度與穩定,我建議還是改用 ThunderBolt 3 的陣列會比較好,可以參考我先前評測的 AKiTiO ThunderBolt 陣列:https://ningselect.com/22437/50/

CFast 2.0 與 SD 4.0 USH-II 讀卡機

有讀卡機也是我如此激賞這組 Hub 的原因之一,畢竟一組 Hub 那麼大,卻連個讀卡機都吝於放入,那不是太奇怪了嗎?但這台 Hub 對我來說還是有相當不足的地方:只支援 CFast,不支援 CF 卡。

我知道 CFast 或許會是未來的主流選擇之一,但現在用 CF 卡的人還是所在多有啊!而且許多單眼相機都還是只支援 CF 卡,沒有 CF 卡插槽實在太可惜了。

上圖:其實 AKiTiO Dock Pro 內部是很緊湊的,真要塞更多電路…也是有點困難

但如果順著這思維的話,現在 Sony 愛用的 XQD 記憶卡似乎也該來支援一下才行?只能說我貪心了點,總覺得這盒子既然那麼大,幹嘛不乾脆把所有記憶卡都放進去呢?可以有 CF、CFast、XQD、SD、MicroSD,最好連自然人憑證都來一下,那這組 AKiTiO Dock Pro 就真的完美到不能再完美了。哎呀,有夢最美,希望相隨啊~

內建可手動開關散熱風扇

如果你曾經用過其他 ThunderBolt Hub,一定會對這類產品驚人的發熱量而感到吃驚;如果你還有用過外接 10G 網卡,那你一定會…更加吃驚。

在我的 AKiTiO 10G 網卡評測中就有提到,雖然那張網卡只有小小一張,但盒子卻因為散熱而必須做到如一塊小磚頭一樣,就是為了解決那驚人的發熱量。

上圖:AKiTiO 10G 卡整個盒子都是散熱片,電路板只有小小一片而已

如今 AKiTiO Dock Pro 雖然改用 Aquantia 晶片,雖然發熱量有「稍微」減少一些,但再加上 ThunderBolt Hub,整組的發熱量有多驚人也是可想而知。因此 AKiTiO Dock Pro 難得地內建了 Hub 產品中很少見的「散熱風扇」,就是為了解決整體發熱量太嚇人的問題。

上圖:利用散熱片與整個鋁合金外殼散熱,其實還是挺夠用的,再加風扇就更無懸念了

不過 AKiTiO 知道很多人更在意風扇噪音的問題,因此這組風扇可以手動關閉,如果你覺得噪音比發熱更讓人困擾,那就直接關掉風扇吧!但我個人還是建議,非必要的話還是讓風扇運作會比較好,畢竟讓電器長期處在高溫下容易減損機器壽命,所以能讓他有更好的散熱,絕對不是什麼錯事。

結論:很貴,但很值得

這組 AKiTiO Dock Pro 要價一萬多塊,以 MacBook Pro 入門款來看,一組 Hub 就要價電腦的四分之一價格,確實是有點讓人難以接受。但你問我值不值得?我認為只要你未來有 10G 網路的需求,那麼 AKiTiO Dock Pro 就是非常好的選擇;但如果不需要 10G 網路,或許購買 CalDigit ThunderBolt Station 3 會是更合適的選擇,可以把那四千多塊的價差省下來買點其他東西。

上圖:AKiTiO 的用料都是一時之選,就連插頭也不例外,這是許多廠商都做不到的事情

但不管怎麼說,只要你能買到 ThunderBolt 等級的產品,不管是 AKiTiO 或 CalDigit,其用料、製造品質、穩定性、速度頻寬保證等,絕對都遠勝市面上任何一款 Hub 產品。因此雖然 ThunderBolt 產品都比較貴,但都是就算要存錢也值得夠買的好物。

但如果你希望有 10G 網路,這組 AKiTiO Dock Pro 就覺得是你 Hub 的首選了。我認為以下幾種使用者很適合購買:

  • 需要 10G 網路的 Mac 用家
  • 想要一組穩定、快速的 Hub 集線器
  • 穩定第一、價格第二的使用者
  • 想要 10G 網路或升級連接介面的老 Mac 用戶

上面這四種使用者都很適合購買 AKiTiO Dock Pro,但如果你是以下兩種使用者:

  • 不需要 10G 網路,只想要 ThunderBolt Hub
  • 已有內建 10G 網路 Mac 電腦,但想要 ThunderBolt Hub

那麼你就不用多花錢買到 AKiTiO Dock Pro 了,直接選購便宜一些,但同樣穩定的 CalDigit ThunderBolt Station 3 才是最合適的選擇囉~

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