為何 iPhone 讀卡機與隨身碟不能用了?iOS11 與新手機軟硬體 Bug 大解析

每一代的 iPhone 推出時,或多或少都會因為軟硬體改變而出現 Bug。有些 Bug 很大,像是 iPhone 4 天線設計問題造成的「死亡之握」;有些很小,小到用軟體更新就能解決的,例如 iPhone 7 Plus 剛上市時的電流音問題。但你知道嗎?這些問題除了造成使用者的困擾之外,對於週邊硬體開發商來說,才是真正的苦難。

以我非常熟悉的 PhotoFast iPhone 隨身碟來說,他們的產品從 30pin 時代就不斷經歷類似的麻煩,例如在 iPhone 4 時出現插上隨身碟就自動斷線,或是 iPhone 轉換 Lightning 後,也時不時地因為系統更新而出現傳輸效能低落等問題。對於使用者來說,蘋果更新軟硬體可能只是造成小麻煩;但對於週邊硬體開發商,尤其是像 iPhone 隨身碟、讀卡機這類與蘋果原始設計背道而馳的產品來說,更是容易造成產品全部暫時無法使用的難題。

今年 iOS11 與 iPhone 8/iPhone X 推出之後,在 iPhone 讀卡機與 iPhone 隨身碟上,就因為軟硬體更新而出現大大小小的麻煩。根據 PhotoFast 給我的測試報告裡,就有兩大軟硬體 Bug 造成目前市面上同類產品的使用問題,從傳輸穩定度下降,到插上後直接閃退等問題都有。那麼究竟是哪兩大 Bug 呢?就讓我來一一說明。

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iOS11 Lightning 資料傳輸連線反應嚴重延遲

Lightning 裝置在插上 iPhone 之後,需要經過 Lightning 繁複的驗證、辨識手續,才能開始進行資料傳輸。相較於僅辨識線材是否為 MFi 認證,要開啟檔案傳輸功能是相對複雜許多的事情。

在 iOS10 以前,Lightning 資料傳輸反應時間如上圖,大約只要 200ms 左右就已完成連線。然而到了 iOS11 之後,插上 Lightning 裝置之後的反應速度變得相當不穩定,最長甚至達到  30 秒!請見下圖:

當然並非每次連線都會那麼長,但是這就跟 iPhone 8 電池膨脹一樣,由於只有發現問題的人才會上網抱怨,因此看起來就好像產品全面都有問題一樣。這問題並非只有 PhotoFast 遇上,實際上也有不少廠商遇到類似的問題。畢竟會有這種錯誤並非廠商的錯,而是蘋果造成的問題。

不過 iOS11 所造成的問題其實還好,因為這問題並非時時都在發生。真正造成大麻煩的,是 iPhone 8 與 iPhone X 更換供電晶片之後造持的斷電問題。

iPhone 8/iPhone X Lightning 電流過高自動斷電問題

從 iPhone 8 開始,iPhone 隨身碟會閃退的問題就開始不斷發生。一直到 iPhone X 之後,這問題更是如雨後春筍般不斷冒出。有些人的 iPhone 8 或 X 在插上隨身碟後會直接中斷連線、App 閃退,有些人則是在讀取過程中出先錯誤。

這些問題在各大 iPhone 隨身碟品牌的官方粉絲團、官方論壇中都能看到,只能說 Lightning 產品就是麻煩,例如有個台灣品牌的充電線時常被人在粉絲團上抱怨無法連線,就是很好的例子。

但究竟為什麼到了新 iPhone 的身上之後,隨身碟與讀卡機就會開始出問題呢?

在 iPhone 8 推出時,PhotoFast 發現在新手機上是完全無法使用讀卡機與隨身碟的,而同一時間 iPhone 7 Plus 以前的手機在更新為 iOS11 之後,也開始出現連接不穩定的問題。後來發現 iOS11 的 Bug,也就是前面說的連線時間過長的問題。但對於 iPhone 8 與隨後上市的 iPhone X,PhotoFast 卻發現了另一個問題:Lightning 電力輸出 Bug。

iPhone 8 與 iPhone X 新增了快充與無線充電等兩大新功能,而隨之而來的,就是充電硬體的相關更新。PhotoFast 發現,在新的供電硬體下,iPhone 的 Lightning 電力輸出有了很大的變化,請見下圖:

原先 iPhone 7 以前的手機,供電電流並不會因為電流過大而瞬斷。從上圖可以看到,即便電流超過 200mA,iPhone 7 也只是將電壓下降,一直到 250mA 之後降到低於 3V 時,但仍然有電流輸出。但是 iPhone 8 卻不這麼做,當 iPhone 8 或 iPhone X 的 Lightning 電流輸出超過 160mA 時,就會瞬間切斷 Lightning 的電流供應,讓裝置斷線。

當然你可能會問:區區讀卡機隨身碟也要吃那麼多電嗎?

其實這牽涉到兩個麻煩:第一是裝置在啟動時常常會瞬間拉高電流;第二則是記憶顆粒寫入耗電不穩定。第一個問題其實也常見於電腦、音響等裝置,如果你曾經有幫 MacBook Pro 更換非原廠電池的經驗,或許就有遇過換上電池後反而讓電腦陷入重開機迴圈的問題,這通常就是因為新電池在電腦啟動瞬間拉高電流時自動斷電,而造成電腦自動重啟或關機。

同理,在插上隨身碟或讀卡機時,也會在啟動的瞬間拉高電流,雖說這一瞬間可能都只有幾毫秒,但相較於過去 iPhone 7 只是降低電壓撐過拉高電流過程,iPhone 8 與 iPhone X 卻是採取直接斷電的手段,就會造成隨身碟或讀卡機陷入無限重連迴圈,或是乾脆直接造成記憶資料的損毀。

第二,記憶顆粒在工作時的耗電量並非一成不變。如果記憶顆粒只是讀取資料,那麼耗電量就不會太大,也不會瞬間拉高,工作會很平穩;但寫入資料時不僅會耗用稍多的電力,如果在寫入的過程中遇到原先就有資料的區塊,更會大幅拉高瞬間電流。而這些「拉高電流」的行為,都會造成 iPhone 8 與 iPhone X 的瞬斷問題,讓資料傳輸中斷,甚至造成資料損毀。

寫入中瞬間斷電對於記憶顆粒中的資料來說有很大的損壞風險,若記憶顆粒資料損壞,是無法像硬碟那樣拆解資料救援的。因此在解決電力供應的問題之前,在乎消費者權益的廠商們都會直接封鎖 iPhone 隨身碟或讀卡機的寫入功能(但仍可讀取),避免使用者因為瞬斷而造成資料損毀。此外,由於讀卡機可用來讀寫的記憶卡並沒有嚴格品牌規範,因此如果使用者插上耗電量較高的記憶卡時,則會直接造成讀卡機無法連線或 App 閃退等問題,尤其是耗電量更大的 SD 卡更是如此,例如 PhotoFast 的 CR-8710 SD 讀卡機就有很高機率閃退,這實在是 iPhone 8 與 iPhone X 新硬體設計造成的問題,並非讀卡機本身的設計缺陷。

只能說蘋果就是皇帝,它造成你的困擾時,你就只能自己想辦法解決。

由於 iOS11 與 iPhone 8/iPhone X 的軟硬體 Bug,使得近期 iPhone 隨身碟與讀卡機在新裝置,或是安裝了新系統的裝置上有著大大小小的連線問題。不過以傳輸來說,iOS11 的問題是相對易解的,反倒是直接與硬體相關的供電問題…這就只能等蘋果出面處理,或是等各家 iPhone 隨身碟讀卡機廠商提出解決方案囉~

順帶一提,先前有人一直在吵 PhotoFast 沒有 MFi 認證的問題。根據網路上普遍的說法,是針對在 MFi 查詢網站上查不到 PhotoFast 品牌的問題而發。不過這問題其實並不是最近才有的,從兩年多前我發 PhotoFast 品牌故事文章(請見:https://ningselect.com/2016/10/19/品牌大傳奇photofast/)時,也就是 PhotoFast 剛結束 iPhone 隨身碟獨家授權之後,蘋果與 PhotoFast 就開始協商著手移除 PhotoFast MFi 認證網站查詢資訊的事宜。因此從一年多前開始,PhotoFast 的新產品就不再放上 MFi 查詢網頁,直到今年為止,蘋果更是直接移除整個 PhotoFast 的品牌產品資訊。但為什麼要這樣做呢?

上圖:能錄電話通話語音的 PhotoFast Call Recorder 是蘋果特許商品

很簡單,因為 PhotoFast 做了太多蘋果特許的特殊產品,因此為了不必要的「為什麼他有 MFi 而我沒有」的糾紛,蘋果與 PhotoFast 乾脆協商,把整個品牌的 MFi 資訊都從網頁上移除。這個做法其實並不局限於 PhotoFast,事實上一些與蘋果合作更為緊密的全球大型配件供應商,也常常會有明明產品上印著 MFi 標誌,但實際上產品本身在 MFi 產品頁面上卻完全查不到。這類產品就是因為該品項蘋果只授權單一廠商特許生產,才會出現明明標記了 MFi,卻在產品頁面上查不到的情形。這次 iPhone 8 / iPhone X 推出後,伴之而生的部分周邊就有類似的情形,有興趣的朋友不妨去尋寶一下。

不過如果網站上查不到 MFi,那麼我們要如何知道該產品到底有沒有 MFi 呢?很簡單,只要關注兩個重點:第一,該產品是不是每次更新 iOS 之後就會不能用?第二,該產品有沒有出自蘋果的 MFi CP 晶片?第三,該產品相對應的 App 是否有在 App Store 上架?

第一個重點最常見於那些超便宜的 Lightning 充電線,這類充電線很便宜,買的當下都能使用,但一旦更新 iOS,就會出現「不支援此配件」的訊息讓你不能使用。

第二個重點就比較需要拆機的勇氣與精神了~

上圖:紅圈圈起來的是上一代的 MFi CP 晶片,必須有 MFi 認證才能向蘋果購買

以上圖為例,這是 PhotoFast EVO 隨身碟的電路板照片。在圖片中被圈起來的那塊晶片,就是出自蘋果官方的 MFi CP 晶片,是用來驗證產品是否有 MFi 認證的資格。這塊晶片如果是合法正版,那麼就一定要透過蘋果官方的 MFi Portal 下訂單,再由蘋果指定供應商提供。MFi Portal 是合法 MFi 廠商才能使用的官方頁面,如果你剛好有認識的 MFi 生產廠商,可以試試看「央求」他們讓你看看,是個醜到讓你無法想像他出自蘋果的「官方網站」。

上圖:大顆的是上一代的 MFi CP 晶片,小顆的是新版的 MFi CP 晶片,兩者功能一樣

不過一進到那個場域,蘋果嚴格的供應商保密條款就無所不在了,所以除非你想害你朋友,不然還是別隨便亂拿出來獻寶比較好。至於非法的 CP 晶片呢?這就是所謂的破解版 MFi 晶片啦~這類晶片在購買的當下都能通過該時期 iOS 的驗證,但如果更新 iOS 呢?很抱歉,就請你等著收到「不支援此配件」的訊息囉~

第三個重點是最容易辨識的,因為一項產品有沒有蘋果認證、有沒有 MFi,最乾脆的方法就是直接看該產品的 App 能不能上架。以 iPhone 隨身碟來說,這些需要與外部硬體設備溝通的產品都需要 App 支援才可開放 Lightning 傳輸,因此蘋果如果不想讓你做這產品,最簡單也最乾脆的方法,就是禁止你的 App 在商城上架。

所以如果你對於一個產品的 MFi 有疑慮,其實最簡單方法就是看該產品的 App 是否依然健在。以 PhotoFast 為例,他們旗下的產品除了儲存用的隨身碟、讀卡機之外,還有可以用來錄製 iPhone 通話語音內容的 Call Recorder。這些透過 Lightning 傳輸的產品都需要 App 輔助才能使用,因此如果蘋果不想讓你上市,哪還需要管你是不是用什麼破解版 MFi 晶片啊?直接下架你的 App 就好囉!

蘋果下架 App 還需要理由嗎?

對於 MFi 驗證這回事,其實並不是像大家想的那麼簡單。很多人以為就是繳繳錢,符合蘋果需求就會有 MFi,但實際上只要你的產品牽涉到特殊技術,或是特許獨家,蘋果就會有各種說不清道不明的原因來阻擋你。先不說那網路謠傳的 MFi 部門內部糾葛,光是我先前寫過的 PhotoFast 品牌起源故事裡,就提到當時蘋果就拿 MFi 驗證來當談判條件,也因此讓 PhotoFast 取得獨家三年的 iPhone 隨身碟授權。

MFi 尚且如此,如果再往 HomeKit 邁進的話,那說不出的秘密可就多了去。我先前有寫過不少 HomeKit 的文章,裡面也有一些廠商八卦,有興趣的朋友可以在我網站搜尋 HomeKit 就能看到。只能說千萬不要以為蘋果是美國廠商,就什麼都透明公開又公正。蘋果的秘密,實在不是我等市井小民能輕易一窺全貌的啊!就連那路邊的肉燥飯名店,你都搞不清楚他的配方了,你又怎能期待能用區區一個查詢網站,就弄懂蘋果的 MFi 生態體系呢?

話說那麼多,現在一票讀卡機、隨身碟都還是卡在無法正常順利使用的問題上。至於誰能最先提出解決方案突破現況?那就要讓我們拭目以待囉~

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