蘋果哀求「別跟我們過不去好嗎?」PhotoFast 隨身碟,一場來自台灣傳統沖印業的終極反撲秀

本文為品牌故事撰寫顧問與服務的產品,原為癮科技「品牌大傳奇」專欄文章之一。

圖中:CEO 王龍文Warren     圖左:產品總監 張啟彥     圖右:行銷業務總監 Jonathan Gadalla

這次品牌大傳奇要介紹的是 PhotoFast ,這個靠著記憶卡、固態硬碟起家的品牌。PhotoFast 雖然聽起來很陌生、好像美國品牌的名字,但他其實是道道地地的台灣公司、產品也 100% 台灣在地製造喔!

PhotoFast 不只如標題所述是家曾經震撼蘋果高層(怎麼好像很耳熟?)的公司,而且還可說是台灣傳產轉型成功的典範!到底這家 PhotoFast 有什麼厲害之處呢?又是憑著什麼高~明手段震撼蘋果高層呢?就讓我們繼續看下去!

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圖片來源:”PhotoFast Shilin Store 20131014” 由 Solomon203 – 自己的作品

其實 PhotoFast 嚴格說起來並不算是新創公司,因為這家公司的中文名稱叫做「銀箭資訊」,它的母公司是「銀箭彩色沖印股份有限公司」,是一家創立於民國六十九年(1980)、分店曾經遍佈台北市的大型連鎖相片沖印公司,在底片相機時代可是非常知名的相片沖印公司呢!不過好景不常,由於受到數位相機的衝擊,台灣相片沖印公司倒得倒、關得關,現在僅剩下一些老字號的相片沖印公司還在苦苦支撐。

不過正如前面所說,PhotoFast 可說是台灣傳統產業轉型的最佳典範之一,銀箭沖印董事長王懷寧先生的長子王龍文先生(銀箭資訊創辦人)在面臨數位相機衝擊時選擇直接正面迎戰的態度,於 2003 年成立了線上沖印網站,讓使用數位相機的使用者可以直接上傳自己的攝影作品,經過專業輸出後宅配到府。在傳統底片沖印市場急劇萎縮的二十一世紀初,銀箭沖印順利地利用網路資源完成第一次轉型,成功免除了消失在科技洪流之中的命運。

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但如果只是從傳統沖印轉向網路沖印,那麼也不足以讓我願意接下介紹 PhotoFast 的任務,因為這樣就太無趣了嘛!

PhotoFast 在銀箭線上沖印獲得成功之後,在隔年(2004)便決定開啟一系列的記憶相關產品開發與生產,包括相機記憶卡、固態硬碟 SSD、讀卡機、隨身碟等產品。而後 PhotoFast 趁著 Sony PSP 掌上型電玩以及 Sony 數位相機的熱潮,推出狠狠給 Sony 打臉的「Micro SD 轉 Sony MS 轉接卡」,藉由相對廉價的 Micro SD 卡轉接,解套 Sony 專用記憶卡 MemoryStick(MS)價格過於高昂、一般消費者難以負擔的難題。

註:早期 Sony 相機、PSP 電玩等裝置必須使用 Sony 專屬記憶卡 MS Duo 卡,當時相同容量的售價大約為 SD 卡的 1.5 ~ 2 倍,因此 PhotoFast 的CR-5300 / CR-5400 Micro SD 轉接可大幅節省購買 MS 卡的預算,狠狠的把 Sony 的獨佔消費市場給挖了一角。現在 Sony 已經全面支援 SD 卡,MS 卡已經逐漸淡出市場了。

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說到這裡,我想一些老資格電玩玩家應該對 PhotoFast 有些印象了吧?他可是當初讓你不用花大錢買 MS 卡來打 PSP 的大善人啊!

不過如果跟後來 PhotoFast 所幹的事相比,對 Sony 的侵門踏戶只能算是 PhotoFast 神奇經歷中的一塊小蛋糕而已。由於記憶相關產品的價格變動極快,對於銀箭資訊這種資本不夠大(相對於 SanDisk 這種大公司而言)的公司來說,要去跟那些天天削價跟你競爭的大公司玩簡直就是拿自己的公司開玩笑。於是咱們的銀箭資訊創辦人—王龍文(後面我就稱他 Warren)搞出了一個震撼蘋果高層的玩意:iPhone 專用雙頭龍隨身碟。

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為什麼這個 i-FlashDrive 雙頭龍隨身碟會震撼蘋果高層呢?如果你有關注蘋果新聞,那麼前陣子另一家號稱「震撼蘋果高層的隨身碟」、在網路上成功集資生產的 iPhone 專用隨身碟故事想來你也很熟悉吧?(不熟悉請自己點連結來看)

對於 PhotoFast 來說,該公司的故事其實正是 PhotoFast 的自身經歷,只是時間比該公司早了五年罷了。

i-FlashDrive 甫一推出便對蘋果投下一顆震撼彈,因為相較於邊際價格極為高昂的 iPhone 記憶容量來說,雙頭龍隨身碟能讓使用者用更低廉的價格換取更多的 iPhone 記憶容量,且不需要網路 / 電腦就能直接備份整支 iPhone,對於依賴記憶空間來獲取高毛利的蘋果來說,雙頭龍隨身碟無異於直接打臉蘋果,因此蘋果也祭出了最直接而有效的抵制手段:拒絕發給 PhotoFast MFi 認證 。

註:MFi 是 Made For iPod / iPhone / iPad 的蘋果官方認證,有此認證才是蘋果官方認可的周邊商品。

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沒有 MFi 認證,i-FlashDrive 就只是一個看起來好棒棒,但其實根本不能拿出來賣的無用產品。受到這種獨裁抵制,PhotoFast 決定再搞出另一個震撼蘋果高層的玩意:MacBook Air 升級容量專用的 SSD 固態硬碟。

就跟 iPhone 一樣,蘋果靠著貴死你不償命的高昂 SSD 固態硬碟容量升級費用,硬是從重度使用者手中敲去不少現金,而採用特殊長相(一條長長瘦瘦的卡)的SSD,在當時更是讓一般使用者無法自行升級,只能選擇從蘋果官網訂購那貴翻的 SSD 容量升級。PhotoFast 在此時推出價格低廉很多的升級用 SSD 固態硬碟,再一次重重打臉蘋果!不過這次蘋果已經不能做些什麼來抵制手段了,因為 SSD 這種東西根本不需要蘋果認證!

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這下蘋果高層終於坐不住了,他們決定向這家名不見經傳的台灣公司打個商量,看看 PhotoFast 能不能別再賣這玩意,一切都好商量不是嗎?

結果銀箭資訊 Warren 接到了來自蘋果高層的搓湯圓電話(超好奇是誰打的 …賈柏斯?),希望 PhotoFast 可以停售 MacBook Air 升級 SSD。雖說美國某零件廠商還是在那邊快樂的賣升級用 SSD,不過我們台灣人一向都是以和為貴地~於是在這場以蘋果妥協結束的戰爭之中,PhotoFast 順利為 i-FlashDrive 取得蘋果官方 MFi 認證。

在 Warren 看來,去蘋果北京總部做簡報算什麼啊?這樣也好意思說震撼蘋果高層?

人家 PhotoFast 可是早早就拿到 MFi 認證,而且還是在步步進逼下迫使蘋果讓步獲得的重大成果呢!(好吧,確實這種情況很少見)不過 i-FlashDrive 一路走來也並非一帆風順,除了一開始的拒發 MFi 風波之外,在 iOS 4.0、iPhone 還使用古早 30pin 插頭的時代就已推出的 i-Flash Drive 在 iOS 6 時因為 Bug 導致所有產品都無法跟 iPhone 連線,而後又因為 iPhone 改用 8pin Lightning 插頭而必須重新設計 i-Flash Drive 的連線機制。

每一次的事件都可能造成 i-Flash Drive 的全面潰敗(蘋果的陰謀?),但靠著無數的溝通、研發、團隊合作,如今 i-FlashDrive 不僅屹立不搖,在連線速度、備份機制、APP功能完整度、甚至價格等都一路領先其他對手,不僅是 iPhone 隨身碟的始祖,更是無數同類產品的致敬對象。

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如今 PhotoFast 面臨的不再是來自蘋果的壓力,而是來自中國、台灣山寨廠商所推出的同類產品。不過 Warren 信心十足,他認為 PhotoFast 對於 iPhone 隨身碟的研發從來沒有懈怠過,對於產品的功能更是不斷推陳出新,例如上圖的專利 USB/Micro USB 兩用插頭(USB 插頭可以推出一個 Micro USB 插頭)、能同時兼容 iPhone / Android 雙系統的雙頭龍 i-FlashDrive EVO Plus 等等。

PhotoFast 從來就不認為僅僅一個相片備份功能就值得大書特書,因為 i-FlashDrive 本來就有相片備份的功能,聯絡人備份、行事曆備份、文件檔案(word, excel, ppt, keynote, pdf…)備份、甚至 FaceBook 相簿備份(這好像跟 iPhone 本身無關喔?不過很方便就是了)等等都一併附送給你,且同時具備 Micro USB / Lightning 雙介面的新版產品更能讓使用者跨平台使用、共享檔案等對手所沒有的功能。

當問到面對競爭對手的致敬、或是那說得好像很厲害、突破又創新的相片備份時 PhotoFast 該如何因應?Warren 只是淡淡一笑:

那玩意我們五年前就已經做出來了,現在我們要做更好、更強的!

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