紐奧良之旅 – 自帶停車樁的在地租借單車「Blue Bike NOLA」

台灣有 uBike,那美國有嗎?

其實不要說美國了,我先前去瑞典時,他們也有類似 uBike 的東西,更不用說那如蟑螂一般的「共享」單車了。在美國紐奧良,他們的公共腳踏車系統叫做「Blue Bike New Orleans」,之所以後面一定要加上 New Orleans,是因為美國其他地區也有 Blue Bike,且 SEO 做得比紐奧良版的更好,要是直接搜尋的話,會有很高機會找到另一個服務,然後發現裡面不包含紐奧良…

有時候 Blue Bike New Orleans 也會叫做 Blue Bike NOLA,這個 NOLA 是 New Orleans Louisiana 的意思,也就是路易斯安那州的紐奧良。NOLA 是紐奧良的簡寫,也是當地重要的商標。在超市有款叫做 NOLA 的啤酒,就是當地的知名啤酒,有去紐奧良玩的話一定要喝喝看,我覺得還不錯,但仍略遜我們的台啤,所以最好喝啤酒的寶座依然屬於台啤~

Blue Bike New Orleans 外觀很潮,上面有各種紐奧良印象的圖騰,但坦白說…真的超難騎。台灣不愧是腳踏車大國,路邊的 uBike 直接給你價值萬元以上的捷安特進階車種,甚至還比多數人家自有的腳踏車還好騎。但 Blue Bike New Orleans 就不一樣了,車上的變速非常糟糕,通常轉動變速之後都還要大約再騎個 50~100 公尺才會變換,超危險的!以前習慣轉彎就要降檔,結果來到紐奧良我乾脆不去碰變速,那根本一點意義也沒有。

此外,紐奧良的馬路建設非常糟糕,如果說紐奧良的馬路是拉力賽跑道的話,那台灣馬路就是 F1 賽道等級了。然而 Blue Bike New Orleans 的車輪胎很糟、車架很糟、也沒有任何避震措施,所以實際上在許多路面上騎車時都是一路震動到底的可怕體驗。

去一趟紐奧良,你就會知道住在台灣有多麽幸福。

Blue Bike New Orleans 雖然讓我滿腹怨言,卻是我最推薦的紐奧良旅遊方式,實際上「腳踏車」一直都是我最推薦的旅遊方式。因為搭公車、計程車、地鐵等雖然能更快更舒適地抵達目的地,但如果希望穿梭大街小巷,實際體驗當地住民的生活環境,騎腳踏車還是最棒的做法。當然步行也很讚,不過那就太累了,所以能騎車還是騎車比較好些。

不過如果是五月到九月之間去紐奧良,騎腳踏車一定要注意防曬!我人生第一次被曬黑,就獻給紐奧良六月底的艷陽了,超可怕。Blue Bike New Orleans 的價格如果短期租用的話可是非常非常貴的!他們一分鐘要 0.13 美元,相當於一分鐘 3.9 元,半小時就要近百元新台幣!想想台北 uBike 半小時只要 5 元,就這種低價還要被嫌圖利財團,我說這種人是不是太不知足了點?真該把他們丟到國外去體驗一下,讓他們知道台灣有多適合住人。

為了避免不小心就花幾百塊在騎車上,我建議就算只去五天一週,也應該購買月繳制的「一個月 15 美元」。雖說 15 美元(約 450 新台幣)看起來很貴,但實際上 Blue Bike New Orleans 網路上總是可以找到 Coupon(Google 關鍵字「Blue Bike New Orleans coupon」),所以像我這次去就只花了五美元。

五美元並非每天騎到飽,而是每天可以免費騎一小時,多出來的還是要繳交每分鐘 0.13 美元的費用。不過紐奧良市區不大,所以每天一小時其實就很夠了,像是法國區那種地方根本就是步行區,你也不會想騎車,所以一小時真的很夠用。

Blue Bike New Orleans 採用自帶車樁的設計,這對用慣 uBike 的我來說,實在是超新鮮的東西。我們 uBike 借還車是靠定點車樁控制,腳踏車本身並沒有任何電子裝置。但 Blue Bike New Orleans 的借還裝置卻是綁在腳踏車上的,因此雖然 Blue Bike New Orleans 還是有定點車站,但實際上 Blue Bike New Orleans 卻是可以像 oBike 那樣隨處丟著就能完成還車手續。

但實際走一趟紐奧良,你從 App 上可以發現 Blue Bike 並沒有被隨處亂丟(車子本身有衛星定位),這是為什麼呢?原來 Blue Bike New Orleans 只要你隨便亂丟,就會被加收一塊美元左右的費用,但如果是騎到停車點停車,就不會被加收。因此絕大多數的 Blue Bike New Orleans 都會乖乖停回車站,較少有車子亂丟的情形發生。

上圖:Blue Bike New Orleans 的外型真的很潮,但車體實在中看不中用。

上圖:車籃是外國腳踏車愛用的金屬籃子,但容量非常小且很淺,東西很容易噴飛。

去一趟紐奧良,你會發現台灣南部地區都算是遵守交通規則了!在紐奧良的地面上會看到「就算是行人/腳踏車也應該遵守交通規則」的標誌,我常說從當地的警示標誌寫些啥,就知道當地人最不會遵守哪種規則,這裡就能看出些端倪。

提醒大家,紐奧良的電車是路上電車,所以重要幹道上都有路上電車的鐵軌,如果不小心把腳踏車車輪卡進去的話,是百分之百會摔車的!讓車輪與鐵軌呈 90 度通過,才是保證不摔車的正確做法。這在上面的車籃裡面也有提示,是很重要的注意事項。

另外,由於美國人愛開大車,紐奧良人更是愛到不行。所以實際上在紐奧良騎腳踏車一開始會很不適應,因為每一台車靠近你都像是跟卡車並行一樣,實在讓人害怕…幸好美國馬路都挺寬的,所以稍微騎個一段路就會習慣了。

要申請 Blue Bike New Orleans 的帳號很簡單,從手機 App 或是網站都可以解決,而找車站則是跟我們 uBike 一樣,從 App 上定位就可以了。有鑑於此,大家請務必要為自己的手機準備網路,可以從台灣買,或是到了紐奧良再從藥妝店或超市之類的購買 AT&T 網路卡來用。

申請並完成付款之後,你會得到六位數帳號,以及四位數密碼(你自己設定)。要騎車時不用拿出手機,直接隨便按一下鍵盤啟用上面的借還電腦,等完成連線之後再輸入六位數帳號登入。

由於紐奧良當地的 4G 網路建設很糟糕(再次證明台灣是幸福國度),這台靠行動網路連線的電腦往往需要花上一分鐘以上的時間來連線。因此我在找到車之後,我做的第一件事情就是先按按鈕啟動電腦,再來慢慢整理要放進車藍的東西。

從輸入帳號到完成連線進入密碼介面,差不多要花上一分鐘到三分鐘不等的時間,跟我們 uBike 用悠遊卡靠一下就能騎走真的差很多。剛開始還覺得這腳踏車超先進,但騎了一週之後…我真的覺得這完全是不實用的設計,還平白增加單車體的成本。

我曾經在同一個車站裡面連續遇到三台無法登入的車,搞到在旁邊餐廳吃飯的 Blue Bike New Orleans 工作人員還跑出來關心我…一整個很囧。

輸入完四位數密碼之後,Blue Bike New Orleans 就會解開鎖定,接著再把旁邊的 U 形環拉出來就完成解鎖,借還電腦也會開始計算時間。

這個 U 環是還車的重要道具,所以請別亂丟,直接插在另一側就可以了。

上圖:Blue Bike New Orleans 車體的圖騰都非常有趣,有興趣可以研究一下。

Blue Bike New Orleans 的電腦會顯示你騎車的距離與使用時間,請注意上面的「Hold」只是用來讓你鎖定車子不要被偷走而已,並不會停止計算時間喔!所以如果要去吃飯的話,最好還是把腳踏車拿去還了再去吃。雖說我們在台灣 uBike 常常都不鎖就直接丟路邊,但紐奧良的遊民實在太多,且連法國區這種遊客區都會有製造假車禍的團體,所以還是小心為上。

至於要還車就簡單了,直接把車停好,將 U 環插回去,再從電腦上按結束就可以了。

這台電腦還可以報修與登錄 RFID 卡。我們 uBike 要報修很簡單,將車椅墊轉向就可以了,但 Blue Bike New Orleans 卻得用電腦報修…大概是他們工作人員比較少吧?畢竟美國人工也是挺貴的。

至於登錄 RFID 卡,則是用來幫助記不住六位數帳號的人,讓他們不用每次騎車前還得掏出手機來查帳號。

按下按鈕之後就可以開始登錄啦!這直接拿我們的悠遊卡去靠卡感應即可,畢竟他只是認卡號而已,僅用於認證,不會付款。我這裡用了我的學生證來登錄,但實際上每次騎車我都是按號碼的,所以登錄也只是試試而已。

不過我用了幾次,似乎靠卡感應的連線速度會「快一點點」,但因為每個區域的連線速度都不一樣,我也沒有有系統地測試,所以最後還是都用按號碼登入了。

如果有大型活動(例如爵士音樂節),就會遇到 Blue Bike New Orleans 的工作人員,這位小姐名叫 Seila,對於我這個在紐奧良相對少見的東方面孔,展現了大~大的熱情,也聊了一下台灣 uBike 的差異。後來我還獲得了 Blue Bike New Orleans 的藍色牛仔布提袋,真的很讚捏~

大家如果有去紐奧良玩的話,記得要試試看 Blue Bike New Orleans 喔~

出國玩怎麼準備比較好呢?可以教我嗎?
當然沒問題!有任何問題都可以傳 Line 問我喔~

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