沒有他,搖滾樂還會是這樣的嗎?走過半世紀,Marshall 一手打造「搖滾樂黃金年代」

當看到這個標題時,想必你會覺得「又是個用聳動標題來騙點擊的文章」了吧?

過去在不懂得吉他音箱的重要性時,我總覺得吉他音箱只是用來舞台表演用的擴音設備,音質表現也就只是影響舞台表演的品質。但後來認識了一位吉他老師之後,我才知道,原來我一直都錯得離譜啊!

原來電吉他音箱不僅是用來舞台發聲的道具,就連在錄音灌製唱片時,吉他音箱仍然是不可缺少的道具!這是因為即使到了今天,電吉他直入錄音台的直錄方式依然不是唱片界的錄音主流方式,仍必須先將電吉他插上效果器、透過吉他音箱發聲之後,再用麥克風對著喇叭收音。簡單地說,就是電吉他不管在錄音室內、或在舞台表演,都必須倚賴吉他音箱(要插電或裝電池)才能成為一把完整的樂器,並不像鋼琴、小提琴那樣直接一把拿出來就能表演。

聽起來很扯,對吧?根據我認識的那位吉他老師所述,電吉他除了吉他本身的品質很重要之外(因此才會有 Fender 這些名牌),從吉他導線、效果器、音箱等都是決定吉他音質好壞的重要因素。而

其中吉他音箱更是其中除了電吉他本身之外最重要的元素,甚至會影響整場音樂會的音效表現!總而言之,就是不管你的電吉他品質再好、技術再強大,如果你的電吉他音箱不好,那麼仍然無法成就最完美的演出。用古典樂來說的話,就是雖然海飛茲用一般小提琴也能拉出一般人難以企及的技巧,但如果要追求完美,那麼就同樣不能缺少他手上的史特拉第瓦里、瓜奈里名琴。

如果說史特拉第瓦里名琴的組成就是「一把小提琴」的話,那麼要成就絕世電吉他名琴,那麼就必須同時追求最完美的琴、以及一組完美的音箱,兩者缺一不可。

說到這裡,想來大家應該可以理解,為什麼我會說「如果沒有 Marshall,現在的搖滾樂或許就不會是這樣的情景了」吧?因為搖滾樂的重要主角之一「電吉他」要達到最完美的表現,音箱品質、性能好壞都是決定一場音樂會、一張搖滾唱片是否能達到完美頂峰的關鍵。

很多人總愛說:器材不重要,後面的腦袋才重要。對於這句話我一向是不以為然的,因為即使技巧再高超,你給他爛貨他依然只是展現「高超的技巧」而無法進入頂尖。想一下吧!拓海(日本賽車動漫頭文字 D 的男主角)的甩尾技巧可說是頂峰層級了,但給他一顆爛引擎也只是害他比賽比到一半縮缸退賽而已,更不用說讓拓海開一台沒經過他老爸精心改裝的 86 是如何被人電了。

「寶刀贈英雄」、「工欲善其事必先利其器」,古人說的話還是有其道理在的!

註:藤原拓海在動畫中是傳說中「秋名山車神」的兒子,在故事初期因為賽車引擎承受不住拓海的激烈操駕而損壞;後來開了一台同樣車型、但沒改裝過的車比賽,卻因為汽車不足以承受拓海的操駕而失誤連連。兩件事都說明一件事:強者仍需神器加持,否則也只是技巧優於一般人的強者,不會成為頂尖。

就像其他樂器總有一家廠商會追求單一項樂器的極致表現一樣,在電吉他音箱世界中,同樣有家廠商花了超過半個世紀追求極限 —— 就是今天的主角「Marshall Amplification」。

Marshall 就跟眾多老外廠商一樣,都是以自己的姓氏為品牌名 —— 來自英國的 Jim Marshall 早在十三歲時就進入演藝圈,從跳舞、唱歌、鼓手、到樂團指導都曾是他的「職業」。到了 1960 年, Jim Marshall 在英國倫敦開了一家專賣爵士鼓的商店,並同時親身開課指導學生。而當時他有三位常客都是吉他手,常常來店裡「鼓勵」Marshall 先生製造電吉他音箱,並時常給予 Marshall 先生關於電吉他的意見、以及他們自身的需求 …

等等,Marshall 不是賣鼓的嗎?你們一直去叫人家做音箱,這不就跟跑去牛肉麵店叫人家賣你肉燥飯一樣扯嗎?

我們現在已經知道,成功人士之所以成為成功人士,正是因為他們不怕「試一試」的偉大精神!Jim Marshall 並沒有把這些企圖在牛肉麵店點肉燥飯的吉他手趕出去,而是真的開始嘗試製造電吉他音箱,而這一試,就是超過半世紀的搖滾傳奇。

但請不要把 Marshall 的事業拓展想像成蘋果 Steve Jobs 那種一炮而紅、幾乎不須面對任何競爭對手的天賜良機;相反地,在當時的英國不僅搖滾樂受到樂團的歧視而屬於「非主流」的行列,就連真正搖滾樂手買的品牌,都是是來自「對岸」… 也就是美國的產品 —— 例如鼎鼎大名的 Fender。因此在 Marshall 決定進入市場時,他面臨的不僅有市場不大這個艱難的挑戰,更大的問題,就是必須直接面對來自美國的第一傳奇品牌,與之爭霸天下。

試想一下,今天如果台灣只有一種跑車 —— 來自義大利的法拉利。而你今天要做的就是製造一款新國產跑車並贏得那些跑車愛好者的親睞,想想看,這該有多困難呢?

如果因為市場推展艱難就放棄,那就不會是 Jim Marshall 了。

儘管 Jim Marshall 曾在二戰期間做過戰機電路的維修技師(當時的人們都多才多藝得可怕),但面對概念截然不同的音響設計,Jim Marshall 也只能望洋興嘆。俗話說:老闆只需要出錢,出力是員工的事,Jim Marshall 從他的樂器修理技師 Ken Bran 那裡得到了另一位人才 —— 當時正在 EMI 打工的年輕技師 Dubley Craven,加入 Marshall 當時連一款產品都沒有的設計團隊,企圖打造足以在本土直接打敗 Fender 等美國名牌的優秀產品。

當然,一開始的目標只是「英國生產所以可以更便宜,更能打敗 Fender 這些昂貴美國貨」,如果說一開始就立定目標要反攻美國、甚至成為搖滾樂首屈一指的廠牌 … 那就太不實際了,不是嗎?

上圖:音箱頭不見得要放在音箱喇叭上,也可以像上圖這樣通通挪到場邊的音控台上以方便調整。上圖為知名樂手 Slash 表演時放在舞台上的音箱頭組合

一組電吉他音箱由兩個部分組成:音箱喇叭擴大器迴路的「音箱頭」(上方調整音量等數值旋鈕的部分)以及負責播放聲音的「喇叭」(下方發出聲音的部分),這兩個部分組成了現在我們常見的音箱,從有音箱開始到現在都是這樣的配置。當時 Marshall 團隊所要做並不是我們現在常說的「創新」,相反地,Marshall 其實是仿製當時相當知名的產品「Fender Bassman 5F6A」,也就是我們今天常說的「山寨」。

但有玩過音響 DIY 的人都知道,就算你零件盡可能用到相同,最後做出來的聲音與原廠器材仍會有相當大的差距。而當時 Marshall 的產品不僅聲音表現不同,甚至還因為一些瓦數、零件上的限制而使得 Marshall 不得不將他們的音箱體積改為 4X12 尺寸的箱子,以符合當時能輕易放上小貨車載運的需求。當然,在當時 Marshall 並沒有認知到這將會成為當今電吉他音箱的經典尺寸,一切都只是為了符合當時的需求罷了。

不過 Marshall 並非一味的模仿!在外型上,Marshall 認為音箱頭直接放在喇叭音箱上「實在太醜了」,因此打造出現在經典的傾斜 Marshall 音箱外型;內裝上,因為受限當時的喇叭瓦數設定、以及 Ken Bran 與 Dubley Craven 團隊所做出的音響擴大迴路差異,使得 Marshall 最終的產品音色與最初致敬的產品 Fender Bassman 截然不同,反而創作後來被稱為「Marshall 之聲」的獨特音色。而這個傳奇的開展,就是 Marshall 在當時打造出的第一款音箱 —— 永遠的經典「JTM45」。

Marshall

有了成功的產品,也要有成功的人士使用才有可能成為「一代神器」。

在 Marshall 的發展史上,最為重要的當屬知名吉他手 Jimi Hendrix 的「愛用」了。認識 Jimi Hendrix 的我想我就不用多說了,至於不認識的朋友,請你們 Google 一下「Jimi Hendrix 重金屬」這組關鍵字,看一下這位被稱為「沒有他就沒有重金屬」的偉大吉他手兼偉大歌手,是怎麼樣用他那獨特的吉他演奏技巧,影響接下來半世紀的搖滾樂發展之路。下面這支是 Jimi Hendrix 在 Woodstock 音樂節上的演出影片(也就是上面那張照片的現場錄影),

Jimi Hendrix – Live at Woodstock – Voodoo Child (Slight Return) from Dernouny Anass on Vimeo.

在這支影片中,大家可以看到 Jimi Hendrix 身後那排壯觀的 Marshall 音箱組合。對於現在的樂迷們來說,Jimi Hendrix 身後的 Marshall 強者與神器的結合是再習慣不過的組合,但在一開始的相遇卻不是那麼「驚天動地」,甚至還有些搞笑。

Jim Marshall 在取得事業上的成功之後,遇到不少來買音箱的美國人(反擊成功?),而 Jimi Hendrix 來到 Marshall 店面時劈頭就說「我需要一些你的音箱」,讓 Jim Marshall 誤以為又是一個來拉贊助的部落客樂手。好在經過溝通之後終於瞭解 Jimi Hendrix 的來意,並確認了初步的合作關係。但這時候 Jimi Hendrix 又提出了新的要求:我希望隨時隨地都能取得能正常工作的 Marshall 音箱。於是經過再次溝通後,Jimi Hendrix 樂團的技師順利進入 Marshall 的工作坊學習了幾個星期,以確保未來 Jimi Hendrix 的每一場表演都能擁有穩定工作的 Marshall 音箱。

對於 Marshall 來說,Jimi Hendrix 的「愛用」成了 Marshall Amplification 最有力的代言、奠定了 Marshall 音箱在搖滾界的崇高地位;而對於 Jimi Hendrix 來說,Marshall 的音色與高性能表現則成就了他無可取代的吉他音樂表演特色,Jimi Hendrix 甚至在訪談中表示:如果沒有 Marshall 的音箱加持,就無法表現出他音樂表演中的所有細節。

 

上圖:知名吉他手 Slash 是知名的「非 Marshall 不用」人士,他有許多獨特的獨奏片段音色都是倚賴 Marshall 音箱的特性才得以展現

而在後來的搖滾發展史上,選用 Marshall、甚至如 Jimi Hendrix 這樣非 Marshall 不用的樂團越來越多,其中不乏百大吉他手名單上的偉大樂手,例如上圖這位前任「槍與玫瑰」吉他手 Slash,就是一位堅持使用 Marshall 音箱的傳奇人物。前面說過,一把完美的電吉他必須是頂級吉他與完美音箱的雙重結合,就像某些小提琴家堅持使用特定名琴一樣,優秀且具有獨自個人特色的吉他手堅持一定要用某種特定音箱,也就不是什麼奇怪而難以理解的事情了。

說完了 Marshall 的光輝歷史,再來說說 Marshall 的特色吧!

Marshall 是一家懷舊卻創新的公司,在電吉他音箱上,Marshall 不斷挑戰新式的電路設計、更強大的驅動能力以符合時代潮流,但在此同時,Marshall 卻又堅持使用音響界的聖品「真空管」作為音箱擴大機部分的核心。直到今天,Marshall 依然堅持在中高階音箱上使用真空管,而為了確保真空管品質與來源的可靠性(知名真空管大廠大多已收攤不做),Marshall 特別成立進貨管控部門,針對所有進入倉庫的真空管預先做測試、配對並標記,在正式生產時,再依據入庫前的測試數據調用合適的真空管以確保所有 Marshall 產品表現的一致性與高性能。

對於自家的產品,Marshall 有著典型英國音響廠商的堅持:經典的外觀、創新的技術。現在細數那些國際知名的英系音響品牌,每一個都擁有創新再創新的技術,但外型卻數十年如一日的「沒有太大變化」。而 Marshall 亦是如此,在內部的電路設計上,Marshall 挑戰了無數新式設計、樹立業界標竿,但外型卻從來沒有大改過,過了半個世紀,這些看起來老掉牙的外型反而順應復古風的潮流,成為時尚界的新寵。

上圖:經典復古的外型讓 Marshall 意外成為時尚界的新寵,甚至連汽車都與 Marshall 推出聯名產品,進攻「Vintage 復古風」市場

Marshall 知道,不管在搖滾界有多麽出名、多麽傳奇,對於那些只聽音樂的樂迷來說,他們在乎的是台上唱歌彈吉他的是什麼人,卻不會在意他身後的音箱有多麽光輝的歷史。因此 Marshall 近年來的新目標,就是決定走出幕後、走出唱片,直接進到樂迷的面前,用最經典復古的外型與半世紀累積的無數音響技術資產,打造出能直接進入「音樂聆聽」場域的消費性產品,讓「樂手用 Marshall、樂迷在家也用 Marshall」成為現實。

 

在這樣的前提之下,Marshall 開始推出一系列消費性產品,包括轟動一時的耳機產品 Major Minor、風靡無數搖滾樂迷的藍牙喇叭 Stanmore 等等。這些產品或許不見得見容於傳統的音響樂迷,但不管是外型、或是獨特的音色表現,都非常適合搖滾樂迷收藏並使用。

過去的五十年,Marshall 用實力與無懼挑戰的心,成功打造屬於自己的搖滾殿堂、開展了搖滾樂的黃金年代;未來的五十年,Marshall 將額外開闢新的消費性市場,用過去五十年累積的實力,為樂迷們打造屬於自己的搖滾聖殿,讓搖滾麽無窮魅力持續發燒、再創下一個搖滾樂的「新黃金年代」!

以下工商廣告時間,這次要賣的是 Marshall 超讚的藍牙喇叭 Stanmore!是海國樂器代理的公司貨喔!

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如果要說什麼東西屬於「外型贏一半」的,那麼我想除了正妹之外,Marshall Stanmore 絕對值得沾上一角。看到上圖,我想就不用多說了吧?過去這種外型的音箱只能在 Live House、或是演唱會、錄音室裡面看到,對於樂迷來說屬於「只可遠觀不可褻玩」的高檔玩具。但現在只要花一萬多塊,就能把這麼漂亮、這麼經典的喇叭搬回家,而且還能讓你用藍牙聽音樂,怎麼能不讓人興奮呢?

不只有箱體經典,就連上頭的開關、旋鈕、假皮包覆等都是直接仿造 Marshall 電吉他音箱設計,把所有經典的設計元素照搬到這款 Marshall Stanmore 上,光是看外型就爽啊!想想看,當你喜歡的搖滾樂團音樂從這個經典外型的 Marshall 音箱中傳出來,那種難以言喻的「象徵」大概就像用 iMac 來看賈伯斯發表會一樣令人興奮啊!而且最重要的,是這款喇叭的音質絕對值得購買 …

什麼!陳寗居然推薦藍牙喇叭?我沒聽錯吧?

是的,你沒聽錯,這款藍牙喇叭是少數我會推薦的喇叭之一。為什麼呢?首先,Marshall Stanmore 的箱體夠大、單體也夠大,因此在聲音表現的渾厚度上只要設計得宜,要達到及格分數是相當容易的事(所以你看看市面上有多少「不用心的產品」),而且 Marshall Stanmore 除了藍牙之外,還支援兩組類比耳機孔輸入(背後一組 RCA 端子)、一組光纖輸入,不管是想要方便使用藍牙傳輸、或是堅持音質選用類比輸入等,都可以獲得最大的滿足。另外,Marshall Stanmore 仿造旗下吉他音箱設計,在音量控制外加上低頻、中高頻音量的獨立控制,可讓使用者依照自己的喜好與音樂類型簡易調整喇叭輸出曲線,讓喇叭發出最合適的聲音。

至於聽感方面,這組 Marshall Stanmore 有別於一般藍牙喇叭又薄又乾的悲劇音質,帶來的是渾厚且低頻豐富、下潛力十足的聲音表現,雖說因為一體式設計而使得高頻有些不足,不過只要適當的調整低 / 中高頻旋鈕,並將喇叭放在較高的位置上,就能輕易解決高頻不足的問題。Marshall Stanmore 非常適合用來聽搖滾樂(本家的特色嘛~)、流行音樂與爵士樂,算是適合大部分使用者偏好的產品。雖說用來聽大編制古典樂不太合適,但如果你常聽的是單獨器樂演奏、像是小提琴、鋼琴之類的,那麼這組 Marshall Stanmore 也是非常合適的~

不過要說缺點也是有的,第一是有點貴,不過跟動輒三四萬起跳的音響來說,一萬多的價格其實也還好,而且外型那~麽漂亮!第二則是他是「一體式喇叭」,因此沒辦法像一般兩聲道音響那樣創造出具有包圍感的音響聽覺享受。不過像 Marshal Stanmore 這種一體式藍牙喇叭來說,使用的場合本來就不是用來讓你靜靜坐著聽音樂的,因此一體式設計其實也沒什麼不妥之處。反而特別適合用於想要攜帶出門(例如練舞之類的)、或是書房客廳隨意放置一角聽音樂等場合。

說了那麼多,總結起來其實就只有一句:如果你愛聽音樂且不想買傳統兩聲道音響,那麼就買這組 Marshall Stanmore 吧!保證不後悔的最佳選擇喔!

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