還記得我曾經說過「iPhone Lightning 輸出功率不足,所以耳機總是推不動」嗎?

這個問題從 iPhone 7 取消耳機孔之後,一直是 iPhone 用耳機聽音樂時的致命傷,也出現了「同一支耳機藍牙版本聲音比較好」的神奇現象(請參考 49101 Soul M 開箱)。會出現這種情形,主要是因為 iPhone Lightning 為了避免因為外部裝置而造成 iPhone 自己過度放電,因此大幅限縮了 Lightning 插頭的供電規格,在 iPhone X 之後甚至還因此造成 iPhone 隨身碟無法正常工作的問題(請見我寫的說明文章)。

上圖:由於 Lightning 轉接耳機聲音很悲劇,所以我其實近期都是改用藍牙耳機

因為 iPhone Lightning 轉接的問題,使我封存了大部分的耳機,只留下 B&O Earset 3i 這支相對容易推動的耳機,其他則大多轉用藍牙耳機來聽音樂。不過難道 Lightning 耳機真的就無解了嗎?我們要從此跟有線耳機說掰掰了嗎?原先我是這麼想的,畢竟從 Lightning 那少得可憐的供電規格再加上傳統的耳擴設計認知來看,iPhone Lightning 還真是沒辦法變出什麼新把戲。

坦白說,今天要開箱的「NextDrive Spectra X」隨身耳擴原先我是很不以為然的,基於前述對 Lightning 的認知,讓我對這種靠 Lightning 供電的產品實在是不期不待不受傷害,每次看到 FaceBook 廣告,都讓我有種「哈聽你在屁」的感覺。

不過在我熟識的廠商介紹之下,認識了 NextDrive,也拿到樣品測試了一個月之後,我只能說…科技進步得真快啊!原來現在那麼殘弱的供電規格也是能做出好耳擴呢~>>想買音響耳機卻不知該如何下手?那就問陳寗吧!

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NextDrive 這品牌從耳機來看的話,大家應該不太熟悉;但如果熟悉 IOT 物聯網市場的話,應該就有聽過他的 NextDrive Plug/Cube 個人雲端了。NextDrive 個人雲端也是很神奇的產品,他本體就是個小小的方塊插頭,上面有組 USB 插座,在連上網路並插入外接硬碟、USB 攝影機之後,就能變身網路分享硬碟(簡易版 NAS)或是網路攝影機,非常有趣。只是沒想到後來 NextDrive 居然動起音響市場的腦筋,推出 NextDrive Spectra X 這款 DAC/耳擴產品,也是跨界跨蠻大的。

NextDrive Spectra X 其實並不是 iPhone 專用的外接耳擴,他只是「iPhone 剛好也可以用」而已。NextDrive Spectra X 提供三種版本,差別只在 USB 插頭的種類,包括大頭的 USB A、Android 常見的 MicroUSB、以及現在很夯的 USB Type-C。至於 Spectra X 本體則是都一樣的,所以如果有很多機器要使用這組耳擴,那麼直接購買 USB A 版本再來轉接是比較快的做法。

而 iPhone 要使用 NextDrive Spectra X 的話,則必須透過轉接的方式,利用蘋果原廠推出,用來連接相機的 Lightning 轉 USB 插座才能使用。只是這樣線材會變得超長,就沒辦法把 iPhone 放在褲子口袋裡聽音樂了。至於為什麼不乾脆直接推出 Lightning 版本?這問題我沒問,但其實仔細想想就能得到解答:一來 Lightning 也不知道還會活多久,多做一種要是以後賣不出去怎麼辦?二來做 Lightning 就得通過 MFi 認證那也是一大筆錢啊!所以乾脆做成標準 USB DAC,反正 iDevices 本來就支援 USB DAC 轉接,那就直接透過轉接吧!

至於你說線太長怎麼辦?那其實不算什麼問題,大家可以搜尋一下那些使用 iPhone/iPod 當外出耳機系統的玩家,人家都能帶磚頭出門了,線長一點根本 OK 的好嗎?

再回到 NextDrive Spectra X 本體,這次他之所以能讓我大吃一驚並給好評,最大的原因,是他能把很難推好的 49101 UX201 推出很好的聲音。先前我不只一次說過,49101 UX201 在網路上得到不少惡評,除了耳機玩家普遍存在的「怪異」現象之外,有很大原因是在於「絕大多數的手機都推不動 49101 UX201」。由於 UX201 是以某英國喇叭大廠旗下耳機的單體為基底設計的,因此先天體質很好,但也變得跟該廠牌的喇叭一樣:好聽但不好駕馭。

在 iPhone 上,就算是早期 iPhone 用耳機孔直推,49101 UX201 還是存在耳機推不動時會出現的毛病:低頻下潛度不足、聲音分離度不足、高頻解析不足…等。雖說 49101 UX201 在 iPhone 上仍有不錯的表現,偏英系喇叭的溫暖厚聲也很讓人喜愛,但那些缺點對我這聽慣音響的人來說,仍是很大的問題所在,這也是為什麼我在 iPhone 7 Plus 以後就改用藍牙耳機,就是因為 Lightning 轉接實在推不動這些耳機。

而用上 NextDrive Spectra X 之後,非常意外地,iPhone X 居然也能靠 Lightning 轉接把 49101 UX201 給推好了!而且至少發揮 85% 以上的潛力!在 NextDrive Spectra X 的幫助下,49101 UX201 的低頻不僅下潛更深,而且低頻解析、彈跳感也大幅提升,原本失去的高頻解析與聲音分離度也回來了,真的很難想像這是一支靠著 Lightning 貧弱電流驅動的小耳擴,也難怪國外的評論會給出「小東西也能成就大事」的評價,真的是太出人意料了。

不過 NextDrive Spectra X 是需要特別注意耳機組合的耳擴,因為這其實就跟音響系統一樣,也是要講究搭配的。以我現在手上的耳機來說,如果是原本就偏厚實聲音的耳機,那麼加上 NextDrive Spectra X 就能直接解決原本解析不佳、聲音悶的問題,並大幅提升三頻表現;但如果遇上本來就比較好推,聲音偏解析的耳機…喔齁齁,那麼 NextDrive Spectra X 就有很大機會直接摧毀這支耳機的美好體驗。

以我最常帶出門的 B&O Earset 3i 來說,在接上 NextDrive Spectra X 之後,不僅低頻會完全消失,而且還會讓聲音變得更利更刮耳,基本上就是現在許多當代音響耳機系統的聲音,簡單說就是我最不喜歡的聲音類型。說起來這也有點像是音響搭配的感覺,像是用加拿大品牌的 Moon 來搭配法國的 Focal,兩個在我聽來都相對偏解析的品牌湊在一起,對我來說就是要多不舒服有多不舒服。不過這種搭配也是滿多人採用的,所以只能說他真不是我的菜,我實在無法接受解析太好的聲音,因此 NextDrive Spectra X 如果搭配起來是這樣的聲音,那就不是我愛的組合了。

不過音響這種東西是很主觀的,有的人聽到聲音厚實就覺得胸悶反胃,有些人則是聽到聲音高解析就頭痛難耐。所以對於 NextDrive Spectra X,我也只能告訴你他「耳擴與 DAC 本身是偏解析且推力較大」的類型:推力較大,所以可以解放耳機的實力,讓三頻表現都更好;偏解析,則會讓聲音的解析度更好,讓原本偏厚實的耳機解決聲音悶糊的問題,也讓原本就偏解析的耳機擁有更亮且解析更好的聲音表現。

至於 NextDrive Spectra X 本身的規格如何?

坦白說,我一直認為音響看規格來買,那真的就是眼睛業障重,一切都是假的。為什麼呢?因為音響規格這種東西可不像什麼電腦 CPU 跑分、硬碟讀寫速度那樣人人都測得出來,而且就算音響規格每家廠商都很誠實沒亂寫,但實際聽起來又是另一回事。

舉例來說,聲音聽起來很厚實,很甜美,請問數據上會怎麼顯示?聲音分離度很好,音場很寬,又如何從數據上看出來?就好像 Tannoy 因為喇叭採用高低音同軸設計,所以聲音定位很好,但 KEF 喇叭也這樣設計,卻沒有那麼好的聲音定位,這又作何解釋?所以我說看規格買音響,就跟看引擎馬力來買車一樣,都是虛幻如浮雲的事情。

NextDrive Spectra X 本身的規格開得很漂亮,ESS9018Q2C 這顆 DAC 晶片已是目前所謂「高階音響」必備的數位類比轉換核心,而 32bit/384Khz 的解碼規格也是當前耳機高解析音樂的主流數字。再加上 2Vrms @ 600Ω / 49mW @ 32Ω、20HZ-40Khz 的響應頻率,不管從哪個角度來看,NextDrive Spectra X 的數據都讓人讚嘆。但問題是許多音響 DAC 也都標榜這樣的數據,畢竟這是只要你願意用那顆晶片,就能取得的數據表現,說穿了,就是數字遊戲而已。

而耳擴/DAC 這種東西,從電源供應、電源取用分配,再到迴路設計、類比放大處理等,其實才是一家音響廠商真正的核心技術所在。舉例來說,今天 iPhone Lightning 給出的電流就是這麼大,你要如何分配這些電源?要不要額外多做類比放大或緩衝,還是靠晶片放大就好?甚至更基本的,電路板上的電路要如何安排?這些都會影響聲音表現,甚至比 DAC 晶片來得更大。這些又豈是能從 DAC 或耳擴數據上看得出來的?

這組 NextDrive Spectra X 讓我非常驚訝,因為他在不需要自帶電池的情況下,推出了超乎想像的驚人好聲。不過還是得說,NextDrive Spectra X 還是有著常見的 ESS9018 DAC 晶片特性:解析高、聲音乾冷。只要你的耳機聲音稍微偏薄一些那麼再搭上 NextDrive Spectra X 所帶來的絕對是篇解析的聲音,喜歡英系喇叭聲音的人應該會覺得聲音過於乾冷,因此為 NextDrive Spectra X 選擇合適的耳機絕對是很重要的事情。

但不管怎麼說,NextDrive Spectra X 對我來說總歸是解決了 Lightning 轉接下聲音很糟的問題,而且不需要背著磚頭一般的隨身耳擴出門,這是多麼令人振奮的事情啊!

如果真要說 NextDrive Spectra X 有什麼缺點,我想應該就是他會讓耳機線變得超長超卡吧?另外 NextDrive Spectra X 本身的工作溫度也有點高,因此如果用上 NextDrive Spectra X,那肯定是無法再把手機放在褲子口袋裡,而必須丟進背包了。不過我前面就說過,NextDrive Spectra X 本來就不是只為手機而設計的耳擴,實際上把它接上電腦也一樣有非常棒的表現。所以你說 NextDrive Spectra X 要價四五千算不算貴?

在我來看,這價格或許對一般人來說是貴了點,但從音響角度來說呢?哎呀,NextDrive Spectra X 的價格連我音響線材的零頭都不到,卻能讓我出門時也能聽到類似家中音響聲音特質的音樂表現,那還有什麼貴的呢?

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作者:陳寗@寗可好物