如果說這世界上還有誰跟蘋果一樣喜歡在發表之後延遲推出商品,那我想 Synology 肯定榜上有名。還記得去年 Synology 說要推出自己的防火牆,之後又說要推出 Synology Mesh 無線網路系統嗎?結果這些話從去年講到今年,都 Computex 2018 了,結果防火牆 SG1000 直接神隱,而 Synology Mesh「總算出現真實可示範的樣品」…

我家都從去年嘴上說要換 Unifi,等到今年都真的把錢砸下去啦!

根據 Synology 的說法,這套 Synology Mesh 名為「MR2200ac」,預計今年 Q3,也就是八月底九月初左右上市。不過我昨天先去 Synology 會場為我六月九日的演講場勘的時候,同時也一起瞭解了 Synology 今年新推出的產品。而聽完 MR2200ac 的介紹以及與小正妹 PM(Synology PM 都正妹!?)好好交流一番之後,我突然覺得…這好像會是新一代的無線網路收訊範圍拓展神器啊!似乎除了 Unifi 同門師兄弟 Amplifi 之外,是最有機會接替蘋果 Airport 家族的神器來著呢~

讓我們來看看 Synology MR2200ac 有什麼令人期待之處吧!

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Synology MR2200ac 的外型如下圖,基本上就是一片立著的黑色板子,不管你會不會覺得他長得像某種 X 牌,但反正 Synoloyg 就是這樣設計的,跟 Synology RT2600ac 算是同一種「設計語言」。不過如果你覺得他立起來很醜,要讓她躺下來也行,基本上看起來就像是一台迷你且沒有天線的 RT2600ac。不過就連 Amplifi 主機那麼漂亮,Mesh AP 那麼醜的情況來看,Synology MR2200ac 的外型也沒什麼好指責的就是了。

Synology MR2200ac 的控制模式非常像 Unifi 的感覺,都是靠單一控制介面、單一控制中心來控制所有機器,雖說其他品牌也有類似的做法,但從這次在展區看到的示範來說,Synology MR2200ac 無疑是正往如 Unifi Controller 那樣的單一控制器邁進,而 Synology MR2200ac 本身也能用類似 Thin AP 的模式運行。

舉例來說,Synology MR2200ac 本身運行的是 SRM 系統,如果你家就是以 Synology MR2200ac 作為主機,那麼就是用 Synology MR2200ac 來控制。但除非你真的想省錢,否則以 Synology MR2200ac 僅提供 Wan/Lan 口各一的陽春設計來說,我想大部分的人應該不會想要用 Synology MR2200ac 來當主機才是,光是要接電腦、接 NAS 都有困難,如果還想用乙太網路線拓展網路範圍,立刻就會面臨網路孔不夠用的問題。

因此 Synology MR2200ac 與其說是用來作為 Mesh 系統使用,對我來說,更像是專為 Synology RT2600ac 所設計的 Thin AP(必須由主控制器控制的無線網路接入點)。Synology MR2200ac 可以直接與 Synology RT2600ac 連線,以有線或無線 Mesh 兩種不同的模式拓展既有無線網路收訊範圍,打造以單一 SSID(無線網路名稱)在多個 Synology MR2200ac 範圍內無縫漫遊的使用情境。

而當你的 Synology MR2200ac 跟 RT2600ac 連線之後,就會看到所有的 Synology MR2200ac 都直接顯示在 RT2600ac 的 SRM 控制介面上,有線連接的 Synology MR2200ac 會用實線相連,無線的則是以虛線相連,而每台 Synology MR2200ac 的工作狀態也都能直接透過這個介面監看,統一的無線網路相關設置也都是直接透過 RT2600ac 的 SRM 介面修改。如此一來是不是就很有 Unifi Controller 的感覺了呢?

雖說華碩現在推出了能讓旗下路由器變身 Mesh 子機的功能,不過在我看來,華碩旗下產品型號太多太雜,反而讓 AI Mesh 這功能更像是硬套在既有機種上的額外功能。反觀 Synology 現在就只有三個型號,而把 RT1900ac 拿掉之後,RT2600ac + MR2200ac 的組合不就正好是一台控制中心、一台 Router,再加上許多小 AP 的組合了嗎?不過根據 Synology 的說法,MR2200ac 的收訊範圍大約介於 RT2600ac 與 RT1900ac 之間,因此如果空間太大的話,或許需要安裝的 MR2200ac 數量會超出我們的想像,這就得等到時候我實測啦~目前預計 Synology MR2200ac 的價格大約會介於三千到四千塊之間,以目前市售的 Mesh 子機來說算是挺便宜的價格,而且還能跟原先的 RT2600ac 一起工作而不需要換掉原先的系統,算是非常棒的設計。

至於為什麼我會一直強調 Synology MR2200ac 是 Thin AP 的概念?這是因為實際上現在 Synology MR2200ac 如果作為 RT2600ac 的 AP 使用,則最大連接數量就只能達到 10 組 AP 同時在線,而其原因就是「RT2600ac 的控制效能暫時只能做到這樣」。

20180613更新:後來我第二天去 Synology 展場時,他們 PM 跟我解釋了為什麼規格上「只能串十台 AP」的原因,顯然我上一次聽小正妹的解釋時沒問清楚啊!原來這規格上的「10 台」是以一台串一台,如人形蜈蚣那樣串下去時「只能串 10 台」。這是因為儘管 Mesh 串接技術是新了些,但無線串接下還是會折損一些效能,而這效能折損的極限就是無線串接 10 台…如果以直線距離 20M 就串一台的話,連串 20 台也超過 200M 了,Costco 都沒那麼大啊!不過我想多數人都不在乎能不能直線串 10 台,因為根本沒什麼人會那樣用。我們在乎的是「如果一般連線,像是用 Switch 連線之類的,能不能串超過 10 台呢?」,針對這問題,Synology 表示:「我們也不知道能不能串那麼多台」。原來 Synology 基於沒測試過就不敢保證的堅持,所以在還沒有測試過用乙太網路連線超過十台的情況下,無法保證用網路線連線超過 10 台 MR2200ac 仍能正常工作。

「Synology RT2600ac 效能要控制超過十台 OK 啦!但是我們也沒測試過超過十台,而且也不知道你這十幾台是怎麼連接的,所以我們保證 10 台,就是這樣。至於超過十台會怎樣?誰知道啊?你想測試的話你也可以試試看喔啾咪」。我猜 Synology PM 的內心小劇場大約是這個樣子的,但誰知道呢?反正我暫時也不在乎是不是真的能串那麼多台,我比較在意的是 MR2200ac 能不能如期上市啊!

但總而言之呢~由此可見 Synology 也正在進行控制器單一化的研究工作,至於會不會未來能透過 Synology NAS 控制所有家中 Synology 設備,就像我們在 Synology NAS 上建立 Unifi Controller 那樣呢?就讓我們拭目以待囉~

註:本文所提的「很像 Unifi」是指運作模式與設計理念而言,並不是指 Synology 會跟 Unifi 並駕齊驅,光是 Synology 沒有推出 Switch,就已經差得遠了。因此天知地知你知我知 Synology 離 Unifi 還有很長的距離要走,沒有人會傻到認為 Synology 能在短時間內追上 Unifi,所以「認為 Unifi 是神」或是「啊你就是不懂 Unifi 還愛亂講」的各位就別崩潰囉~

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作者:陳寗@寗可好物

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