用不完的牛奶就倒掉浪費嘛?不如就拿來做成杯子吧 …

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在塑膠是頭號地球殺手的現代(其實人類才是地球頭號殺手吧),很多人努力想發明可以取代塑膠的物質,像是英國設計師 Tessa Silva-Dawson 研究的酪蛋白塑料。

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在 1900 年初期,酪蛋白塑料就曾廣泛被使用,用來取代高價的稀少資源,像是玳瑁或象牙,後來因為石油塑料的興起而被取代。

英國設計師 Tessa Silva-Dawson 發現脫脂牛奶在英國每天大量地被生產製造,並且浪費。因為英國飲食中需要大量的奶油,製造奶油的過程中必須分離油脂和牛奶,奶油是農人會留下的高經濟價值產品,而副產品的脫脂牛奶就直接被丟棄。

光光英國蘇塞克斯的一個農場,每周就因為製作奶油的需求而浪費 3000公升脫指牛奶,而這只是一個農場的量,如果把全國浪費的牛奶都集合起來,將是非常可觀的資源。

製作酪蛋白塑料的過程和做起司很像,先用高溫分離凝乳和乳清,使用大型脫水器讓凝乳變乾燥,接著混合天然增塑劑,把乾燥凝乳變成球狀物。接下來就可以使用塑膠壓模的機具,把酪蛋白做成想要的各種樣子,就跟製造任何塑膠產品的過程沒兩樣。

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設計師用這種材料做了一系列的容器,她嘗試加入不同的顏料和染劑,製作出像大理石材質的或是有斑紋效果的杯子和碗盤,最後在表面塗上一層防水蠟。

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這完全是來自於動物的產品,對環境完全無害。雖然材料是牛奶,但經過加工之後已經變質成硬化的角蛋白,就跟牛角或牛骨一樣堅硬強韌。試著想想看各種牛角製品,酪蛋白容器也同樣耐用。

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最棒的是,酪蛋白塑料的製程可以直接使用現代製作塑膠材料和塑型的機器,所以這其實是可以立即被大量商業化生產的環保材料。

這並非虛無縹緲的高科技,只是人們願不願意改變和接受,採用對地球更友善的方式生活而已。

圖片來源:tessasilva.comdezeen.com

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